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Tonga entra en confinamiento por casos de covid

Tonga se cerró el miércoles por la noche después de registrar su primera transmisión comunitaria del coronavirus, semanas después de ser golpeada por un poderoso erupción volcánica y posterior tsunami. La erupción envolvió los edificios en cenizas, inundó la isla con agua, cortó la comunicación digital y provocó un esfuerzo de ayuda humanitaria internacional.

Dos trabajadores que ayudaban a distribuir los envíos de ayuda en el muelle de Tonga dieron positivo por el virus el martes, lo que llevó al primer ministro Siaosi Sovaleni a anunciar un cierre esa noche. Este miércoles se registraron tres casos positivos más entre familiares de los trabajadores, quienes se encuentran asintomáticos y en cuarentena, informaron medios locales.

El brote ocurrió a pesar de los esfuerzos de los países y grupos de ayuda para brindar ayuda sin contacto directo con la nación insular, que hasta ahora había logrado permanecer mayormente libre de coronavirus.

Los dos casos iniciales se detectaron en Nuku’alofa, la capital, durante las pruebas de rutina de los trabajadores del muelle de primera línea, informaron los medios de comunicación locales.

Señor. Sovaleni dijo en una conferencia de prensa el martes por la noche que las autoridades estaban en proceso de identificar desde qué barco se había propagado la transmisión.

“Estamos trabajando en eso y tenemos el registro de barcos que estuvieron aquí en un momento que podría haber propagado este virus. Estamos viendo bienes que fueron descargados”, dijo, según el periódico local Matangi Tonga.

Funcionarios en Australia dijeron que los casos no estaban relacionados con el barco de la Armada australiana. el HMAS Adelaida, que ha estado varado en Nuku’alofa desde la semana pasada debido a un corte de energía. el gobierno australiano dicho que 23 tripulantes habían dado positivo por coronavirus y estaban aislados. El barco había atracado para entregar ayuda y su cargamento estaba siendo descargado por máquinas, dijo un portavoz de las Naciones Unidas.

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Greg Bilton, jefe de la Fuerza de Defensa de Australia, dijo el miércoles que el barco había descargado en un muelle diferente al que trabajaban los dos empleados del puerto, y que lo había hecho de manera segura para el coronavirus.

“No creo que haya ninguna conexión; no hay evidencia de eso”, dijo a Sky News.

Señor. Bilton agregó que el barco regresaría a Australia con muestras de coronavirus para que los científicos pudieran ayudar a las autoridades de Tonga a identificar la cepa del virus y rastrear el brote.

Tonga entró en confinamiento a partir de las 6 p. m. del miércoles, con escuelas cerradas, reuniones masivas prohibidas y viajes prohibidos entre las 169 islas del país. Las autoridades dijeron que esperaban que el bloqueo, que se revisará cada dos días, detenga la transmisión entre la capital y las otras islas.

El cierre es otro golpe para una nación que aún se está recuperando de los efectos devastadores de la erupción volcánica Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 2 de enero. 15, que desató olas de tsunami de hasta 50 pies que golpearon varias islas. La erupción dañó el único cable de fibra óptica del país. Muchos residentes todavía no tienen internet, ya que se espera que las reparaciones tomen semanas.

Tonga informó previamente un caso de coronavirus que surgió en cuarentena en octubre pasado, después de que la persona llegara en un vuelo de Air New Zealand. El país requiere que los viajeros que llegan se pongan en cuarentena durante 21 días, y alrededor del 60 por ciento de la población ha recibido dos dosis de una vacuna contra el covid.

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