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Un incendio en Table Mountain en Ciudad del Cabo está bajo control y está ardiendo

CIUDAD DEL CABO, SUDÁFRICA (AP) – Los bomberos de Ciudad del Cabo finalmente apagaron un incendio forestal el lunes después de que arrasó las laderas de la famosa Table Mountain de la ciudad, quemó la biblioteca histórica de la universidad y expulsó a algunos vecindarios.

Los incendios son vigilados debido a que arden con vientos fuertes, condiciones cálidas y secas.

Las autoridades de la ciudad dijeron que el incendio, que comenzó la madrugada del domingo, fue “mayormente contenido” más de 24 horas después.

El incendio ya dañó gravemente la biblioteca y otros edificios en el campus de la Universidad de Ciudad del Cabo el domingo, así como otros edificios históricos cercanos. Alimentado por fuertes vientos, se extendió por selvas salvajes en las laderas de las montañas hacia el centro de la ciudad y las áreas residenciales circundantes.

Las hogueras se encendieron en Devil’s Peak, uno de los aspectos más destacados de la montaña que domina el centro de Ciudad del Cabo, mientras las hogueras ardían durante la noche. Los residentes de los suburbios ubicados en las laderas de las montañas fueron evacuados el lunes temprano cuando el fuego se acercó peligrosamente a sus hogares.

Helicópteros de incendios sujetos a contenedores de agua con cuerdas recogían agua de las piscinas y del océano cercano y la arrojaban al fuego. Pero se detuvo el lunes debido a los fuertes vientos.

Las autoridades dijeron que cuatro bomberos resultaron heridos al apagar el incendio en los acantilados. El ejército sudafricano se ofreció a ayudar con algunos de sus aviones.

“Es un viento muy fuerte que sopla, y en realidad alimenta el fuego en todas direcciones”, dijo Dan Plateau, alcalde de Ciudad del Cabo.

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Otro funcionario de la ciudad dijo que un hombre de unos 30 años fue arrestado bajo sospecha de iniciar incendios adicionales, pero no está claro si él fue el responsable de iniciar el incendio. JP Smith, el funcionario de seguridad y protección de Ciudad del Cabo, dijo que el hombre fue arrestado después de que testigos presenciales informaron haber visto a tres personas moviéndose en llamas y provocando más incendios.

Smith dijo que la ciudad había encargado a un investigador forense de incendios que investigara la causa.

Los incendios forestales en las montañas que rodean Ciudad del Cabo son bastante comunes durante los cálidos y secos meses de verano y, a veces, se convierten en incendios masivos que no pueden ser controlados por los fuertes vientos costeros. La temperatura en Ciudad del Cabo alcanzó su pico de 35 ° C (95 ° F) el domingo y los vientos azotaron la ciudad por la noche y los lunes.

Cerca de 250 bomberos y voluntarios de la ciudad se han desplegado para combatir el incendio que destruyó cuatro edificios en la Universidad de Ciudad del Cabo. La universidad dijo que la sala de lectura principal de la Biblioteca Jagger, donde se conservaban libros y manuscritos africanos raros y únicos, había sido destruida y se perdieron algunas obras “invaluables”. Otros fueron rescatados después de que se activaran las puertas cortafuegos y se cerraran partes de la biblioteca.

Ujala Satgur, director ejecutivo de la biblioteca, dijo que el personal de la biblioteca vio “con horror” desde una distancia segura el edificio en llamas.

También se quemaron un molino de viento, construido en 1796, y un restaurante cerca de un monumento al político colonial británico Cecil Rhodes.

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La universidad ha sido completamente evacuada y cerrada, y se han proporcionado comidas a casi 4,000 estudiantes que tuvieron que abandonar el campus y el alojamiento rápidamente, según la organización de respuesta a desastres Gift of the Givers. El grupo dijo que muchos de estos estudiantes fueron trasladados a hoteles locales. Las actividades en la universidad se han suspendido hasta al menos el miércoles.

El grupo dijo que también estaba suministrando alimentos y agua a los bomberos que trabajaron más de 24 horas para controlar el fuego.

El humo espeso se extendió por partes de Ciudad del Cabo y se recomendó a las personas que se cubrieran la boca y la nariz con toallas o trapos húmedos durante la evacuación.

Se han compartido videos y fotos sensacionales en las redes sociales por personas que se han acercado peligrosamente al fuego en las laderas de Table Mountain, que es popular entre los corredores y ciclistas de montaña de fin de semana.

Lisette Lombard publicó un video de ella huyendo del incendio después de caminar por el sendero el domingo. Se la vio correr, jadeando en busca de aire, mientras el humo se elevaba detrás de ella. Ella dijo que su auto y los demás que quedaron en el estacionamiento se quemaron por completo y, finalmente, encontró ayuda de los bomberos que subieron a la montaña.

“Cuando me dijeron que (el incendio) estaba fuera de control, fue cuando el dinero estaba bajo para ver qué tan grave era la situación y qué suerte tenía”, dijo al sitio de noticias IOL en Sudáfrica.