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Una abuela de 87 años de Sri Lanka se convirtió en la persona de mayor edad en obtener una maestría en esta universidad de Canadá.

Varatha Shanmuganathan tiene 87 años, pero su espíritu es tan joven y animado como siempre. Cuando Scrabble no está jugando o bailando y cantando con sus nietos, está ocupada persiguiendo sus muchos sueños.

«Fue algo interesante», dijo Shanmujanathan a CNN. «El 1 de noviembre, yo era sólo una mujer normal y corriente que seguía con mi vida normal. El 2 de noviembre, cuando me gradué, todo cambió».

Este es el día en que se convirtió en la maestra más antigua de la Universidad de Ontario, según la portavoz de la Universidad de York, Gloria Suhasini. El título de Shanmujunathan se centró en la guerra civil en Sri Lanka y los esfuerzos por lograr la paz.

«Siempre ha sido mi sueño estudiar política y obtener un título superior en ella, y estoy feliz de finalmente hacerlo», dijo.

Nacida en Sri Lanka, en un pequeño pueblo llamado Vilani, Shanmujanathan busca respuestas y explicaciones sobre su país. 26 años de guerra civil.
Guerra civil de Sri Lanka se acabó En mayo de 2009, el gobierno aplastó a los Tigres Tamiles en el corazón de su territorio en el norte de la nación insular en el Océano Índico. El largo y sangriento conflicto en Sri Lanka Destruyó casi dos tercios de la población. en sus provincias norte y este. Murieron hasta 70.000 personas.

“Siempre, en mi corazón y en mi alma, he apreciado y nutrido la paz, la justicia, la igualdad y la democracia”, dijo Shanmujanathan. «Quería contar la historia de mi país alto y claro a todas las generaciones; todos debemos anhelar la paz».

Este no es el primer título de maestría de Shanmuganathan. Después de recibir su licenciatura de la Universidad de Madrás, India, regresó a Sri Lanka para enseñar historia e inglés de la India.

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En 1990, se mudó a Londres para enseñar inglés como segundo idioma y obtuvo su primera maestría en Lingüística Aplicada de la Universidad de Londres.

Shanmujanathan emigró a Canadá en 2004 para estar con su hija, quien recibió un MBA de la Escuela de Negocios Schulich de la Universidad de York.

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Shanmujanathan dijo que cuando se enteró de que la universidad ofrece clases gratuitas para personas mayores, inmediatamente supo que esta era su oportunidad de finalmente cumplir su sueño de estudiar ciencias políticas. Comenzó sus estudios en 2019 y continuó durante la pandemia de coronavirus antes. Graduación Con otros 4.000 estudiantes el 2 de noviembre.

Shanmujanathan «representa lo mejor de lo que representa la Universidad de York: acceso a la educación, un compromiso para crear un entorno inclusivo y una determinación inquebrantable de crear un futuro mejor», dijo la presidenta de la Universidad de York, Rhonda Linton, en un comunicado a CNN.

«Sin duda, inspirará a otros a seguir una educación superior y ser un modelo a seguir para las mujeres de todas las edades».

A pesar de lograr un objetivo de por vida, Shanmujanathan dijo que aún no ha terminado. Su próximo intento es escribir un libro sobre la Sri Lanka de la posguerra y las perspectivas de paz, dijo, y agregó que espera que su historia inspire a otros a mirar dentro de sí mismos para descubrir su pasión.

“Siempre debes tener un propósito en la vida”, dijo Shanmujanathan. «Descubra el sueño que desea perseguir y sígalo hasta el final. Piense en algo que le interese, pero que también sea útil para los demás. Continúe, consígalo, hágalo y hágalo realidad».

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