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Una crisis de enfermedad prolongada amenaza la economía del Reino Unido

Una cola de ambulancias fuera del departamento de emergencias del Royal London Hospital el 24 de noviembre de 2022 en Londres. En el Reino Unido, el número de personas «económicamente inactivas» (aquellas que no trabajan ni buscan trabajo) de entre 16 y 64 años ha aumentado en más de 630 000 desde 2019.

Imágenes de Leon Neal/Getty

LONDRES – Junto con el aumento de la inflación y los costos de la energía, el deterioro del comercio relacionado con el Brexit y la recesión en curso, la economía del Reino Unido está siendo golpeada por un número récord de trabajadores que reportan enfermedades a largo plazo.

La Oficina de Estadísticas Nacionales informó que entre junio y agosto de 2022, alrededor de 2,5 millones de personas mencionaron enfermedades a largo plazo como la razón principal de la inactividad económica, un aumento de medio millón desde 2019.

El número de personas «económicamente inactivas» (aquellas que no trabajan ni buscan trabajo) entre las edades de 16 y 64 años ha aumentado en más de 630 000 desde 2019. A diferencia de otras economías importantes, los datos recientes del Reino Unido no muestran signos de perder a esos trabajadores. regresar al mercado laboral, aun cuando la inflación y los costos de la energía ejerzan una enorme presión sobre las finanzas de los hogares.

El Reino Unido evitó la pérdida masiva de puestos de trabajo durante la pandemia de Covid-19, ya que el plan de licencias del gobierno apoyó a las empresas para retener a los trabajadores. Pero desde el levantamiento de las medidas de confinamiento, el país ha sido testigo de un éxodo masivo en el mercado laboral a tasas únicas entre las economías avanzadas.

en eso informe del mes pasadoLa Oficina de Estadísticas Nacionales dijo que una combinación de factores podría estar detrás del reciente aumento, incluidas las listas de espera del Servicio Nacional de Salud que alcanzan niveles récord, el envejecimiento de la población y los efectos de la covid prolongada.

«Los jóvenes también vieron algunos de los mayores aumentos relativos, y algunas industrias, como la venta al por mayor y al por menor, se vieron más afectadas que otras», dijo la Oficina de Estadísticas Nacionales.

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Aunque no se cuantificaron los efectos de los problemas antes mencionados, el informe señaló que el aumento fue impulsado por “otros problemas de salud o discapacidades”, “enfermedades mentales y trastornos neurológicos” y “problemas asociados con [the] espalda o cuello.

Legado de austeridad

Jonathan Portes, profesor de economía y políticas públicas en King’s College London, dijo a CNBC que el alcance del agotamiento del mercado laboral probablemente sea una combinación de Covid prolongado. otros problemas de salud relacionados con la pandemia, como enfermedades mentales; y la crisis actual en el NHS.

Además, señaló, los factores que dañan directamente la salud pública, como el aumento del tiempo de espera para el tratamiento, podrían tener un efecto indirecto: las personas pueden verse obligadas a dejar la fuerza laboral para cuidar a familiares enfermos.

«Vale la pena recordar que el Reino Unido ha estado aquí antes, posiblemente al menos dos veces. A principios de la década de 1990, el Reino Unido experimentó una fuerte recuperación, con bajo desempleo, después del ‘Miércoles Negro’, pero también vio un aumento enorme y duradero en el número de las personas que reclaman beneficios por discapacidad”, dijo Ports, y agregó que no trabajar es generalmente malo para la salud y la empleabilidad.

«Claramente, el gobierno no está haciendo mucho al respecto. Además de resolver la crisis en el NHS, la otra área política importante es apoyar a los enfermos y discapacitados para que regresen al trabajo, y no está sucediendo lo suficiente, sino que el gobierno está acosando personas en Universal Credit Con castigos y castigos, que sabemos que no ayudan mucho».

en su discurso Declaración de otoñoMinistro de finanzas Jeremy Hunt anunció Que el gobierno pediría a más de 600.000 personas que reciben Universal Credit —pagos de seguridad social probados para los medios financieros de familias desempleadas o de bajos ingresos— que se reúnan con un «entrenador laboral» para hacer planes para aumentar las horas de trabajo y los ingresos.

Hunt también anunció una revisión de los problemas que impiden el regreso al mercado laboral y ha comprometido 280 millones de libras (340,3 millones de dólares) para «eliminar el fraude y los errores en los beneficios» durante los próximos dos años.

Aunque la pandemia ha exacerbado en gran medida la crisis sanitaria, causando un agujero en la economía británica, el aumento a largo plazo de las reclamaciones por enfermedad ya comenzó en 2019, y los economistas ven muchas razones potenciales por las que el país es excepcionalmente vulnerable.

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Portes señaló que las políticas de austeridad del gobierno —una década de amplios recortes en el gasto público implementadas después de que el ex primer ministro David Cameron asumiera el cargo en 2010 y cuyo objetivo era frenar la deuda nacional— habían tenido un papel importante en dejar expuesto al Reino Unido.

«El Reino Unido era particularmente vulnerable debido a la austeridad: las listas de espera del NHS aumentaban considerablemente, el rendimiento/satisfacción caía considerablemente, mucho antes de la pandemia», dijo Portes.

«El apoyo para aquellos que reciben beneficios por invalidez y discapacidad se descargó a principios de 2010. En términos más generales, la austeridad ha llevado a un gradiente más pronunciado en los resultados de salud por ingreso/categoría».

Desigualdad y colas crecientes

Esto se demuestra en los datos nacionales: la Oficina Nacional de Estadísticas estima que entre 2018 y 2020, los hombres que vivían en las zonas más desfavorecidas de Inglaterra vivieron un promedio de 9,7 años menos que los que vivían en las zonas menos desfavorecidas, con una diferencia de 7,9 años. para mujeres.

La Oficina de Estadísticas Nacionales señaló que ambos sexos experimentaron «aumentos estadísticamente significativos en la desigualdad en la esperanza de vida al nacer entre 2015 y 2017».

A raíz de la pandemia, las listas de espera del NHS han crecido a su ritmo más rápido desde que comenzaron los registros en agosto de 2007, según un informe reciente de la Cámara de los Comunes, con más de 7 millones de pacientes en lista de espera para tratamiento dirigido por un consultor en Inglaterra como de septiembre

Sin embargo, el informe señaló que este no es un fenómeno reciente y que la lista de espera ha estado creciendo rápidamente desde 2012.

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Agregó: «Antes de la pandemia, en diciembre de 2019, la lista de espera era de más de 4,5 millones, casi dos millones de personas más que en diciembre de 2012, un 74 % más».

“En otras palabras, si bien la pandemia aceleró el aumento de las listas de espera, también estaba ocurriendo durante varios años antes de la pandemia”.

Michael Saunders, ex formulador de políticas del Banco de Inglaterra y ahora asesor principal de políticas de Oxford Economics, también le dijo a CNBC que el Reino Unido se ha visto particularmente afectado por Covid en términos de gravedad, y que parte de esto puede ser el resultado de tasas más altas en el país. . Condiciones de salud preexistentes, como la obesidad, que pueden haber sido exacerbadas por COVID.

“Reino Unido es un país relativamente desigual, por lo que puede ser parte de la razón por la que incluso si tenemos la misma ola de covid que otros países, podemos tener un mayor impacto en la salud pública, porque si quieres tienes una cola más grande. a las personas que serán.” los más afectados por ello”.

Saunders sugirió que Sin estrategia de crecimiento por parte del gobierno Debe incluir medidas para abordar estos desafíos de atención médica, que ahora son inseparables de la tasa de participación laboral y la economía en general.

«No es solo un problema de salud, es un problema económico. Es importante en ambos sentidos. Creo que es lo suficientemente importante como un problema de salud, pero merece una importancia adicional debido a los efectos sobre la producción potencial que luego alimenta estos otros problemas económicos».