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Uno de los dos últimos rinocerontes blancos del norte del mundo ha quedado fuera de la carrera para salvar la especie.

NAIROBI (Reuters) – Uno de los dos últimos rinocerontes blancos del norte del mundo, madre e hija, se retiró de un programa de cría destinado a salvar a la especie de la extinción, dijeron científicos el jueves.

Nagen, de 32 años, es madre de Fatu y ahora es la única donante que queda en el programa, que tiene como objetivo trasplantar embriones desarrollados artificialmente a otra especie de rinoceronte más abundante en Kenia.

No se conocen machos vivos y ninguno de los dos rinocerontes blancos del norte restantes puede llevar un ternero más allá del nacimiento.

El rinoceronte blanco del norte, de color gris, solía deambular libremente en muchos países de África oriental y central, pero su número ha disminuido drásticamente debido a la caza furtiva generalizada de sus cuernos.

El equipo de Biorescue, dirigido por investigadores del Instituto de Investigación de Vida Silvestre y Zoológico Leibniz de Alemania, compite contra el tiempo para salvar al mamífero más amenazado del mundo.

Una sobreviviente (derecha) y su hija Fatu, la última hembra de rinoceronte blanco del norte, pastan cerca de su recinto en la Reserva Ol Pejeta en el Parque Nacional Laikipia, Kenia, 31 de marzo de 2018. REUTERS / Thomas Mukoya

«El equipo tomó la decisión de retirar a la mayor de las dos mujeres restantes, sobreviviente de 32 años, como donante de óvulos», dijo Biorisko en un comunicado, citando consideraciones éticas.

Dijeron que se tuvieron en cuenta la edad avanzada de Najin y los signos de enfermedad.

Los científicos esperan trasplantar embriones hechos de óvulos de rinoceronte congelados y esperma de machos fallecidos en madres sustitutas.

«Hemos tenido mucho éxito con Fatu … hasta ahora tenemos 12 embriones de rinoceronte blanco del norte puro», dijo a Reuters David Ndereh, subdirector interino de investigación del Instituto de Investigación y Capacitación de Vida Silvestre, una agencia gubernamental de Kenia.

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«Somos muy optimistas de que el proyecto tendrá éxito».

El equipo espera poder dar a luz la primera cría de rinoceronte blanco del norte en tres años y aumentar la población en las próximas dos décadas.

(Reporte de Duncan Merry) Editado por Nick McPhee

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