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Zambia aprueba plan de alivio de deuda «histórico» con China y otros acreedores

Zambia aprueba plan de alivio de deuda «histórico» con China y otros acreedores

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China y otros acreedores llegaron a un acuerdo para reestructurar miles de millones de dólares en préstamos a Zambia, poniendo fin a un largo punto muerto sobre el incumplimiento del país africano en 2020 que ha expuesto una brecha entre Beijing y los prestamistas occidentales sobre cómo resolver una ola de crisis de deuda en el mundo en desarrollo. .

El presidente de Zambia, Hakainde Hichilema, elogió al presidente chino, Xi Jinping, el viernes por «ayudarnos a alcanzar este importante hito» después de que los prestamistas liderados por China acordaron reorganizar $ 6.3 mil millones en préstamos, en un acuerdo que el gobierno del presidente francés, Emmanuel Macron, ayudó a sellar. Cumbre Global de Finanzas y Clima En París.

“Somos plenamente conscientes de que todavía queda mucho trabajo por delante”, agregó Hichilema, reflejando que Zambia todavía tiene que normalizar los términos con cada prestamista bilateral y llegar a un acuerdo por separado para reestructurar otros 6800 millones de dólares de deuda privada.

El segundo mayor productor de cobre de África se ha quedado en el limbo financiero y no ha podido seguir accediendo a un rescate de 1300 millones de dólares del Fondo Monetario Internacional, mientras que China, el mayor acreedor del país, y otros prestamistas han luchado durante meses por una propuesta para amortizar casi la mitad del valor. de casi $ 13 mil millones. de la deuda externa total.

Bajo el hito, los prestamistas bilaterales liderados por China acordaron un período de gracia de tres años en el pago de intereses y vencimientos extendidos, allanando el camino para que Zambia reanude el financiamiento del Fondo Monetario Internacional e inicie conversaciones con acreedores privados.

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Inusualmente entre los acuerdos de reestructuración de la deuda con los acreedores oficiales, el acuerdo también brindará un menor alivio de la deuda en caso de que la economía de Zambia rinda mejor de lo esperado en los próximos años.

“Este acuerdo único e innovador establece un tratamiento de referencia y de emergencia que se activará automáticamente si mejora la evaluación del desempeño económico y las políticas de Zambia”, dijo Kristalina Georgieva, Directora Gerente del FMI.

Los analistas dijeron que se necesitan más detalles sobre cuánto alivio de la deuda recibirá realmente Zambia si su economía mejora.

El acuerdo fue una bendición diplomática para Macron en la cumbre de París que reunió a los líderes mundiales para discutir reformas al sistema de préstamos entre países ricos y pobres.

El acuerdo de Zambia aumentará las esperanzas de otros países como Ghana y Etiopía, que se encuentran en conversaciones similares de reestructuración de deuda dominadas por préstamos de China. Beijing se ha convertido en el mayor prestamista individual para el mundo en desarrollo en la última década.

China se ha mostrado renuente a aceptar amortizaciones directas de préstamos extranjeros de sus bancos y, en el caso de Zambia, ha sugerido que los prestamistas multilaterales de desarrollo, como el Banco Mundial, den el paso sin precedentes de unirse a la reestructuración.

Un inversionista de deuda involucrado en las conversaciones dijo que los bancos de desarrollo probablemente ofrezcan préstamos blandos en lugar de amortizaciones como una forma de abrir un trato.

Debido a preocupaciones sobre la estabilidad financiera interna, Zambia ha excluido de la reestructuración sus bonos en moneda local, e incluso las tenencias extranjeras de esa deuda. El Ministerio de Finanzas dijo el jueves que los acreedores oficiales acordaron aceptar el puesto.

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El inversor dijo que los compradores extranjeros de deuda pública local en Lusaka parecen haber reducido sus tenencias de 3200 millones de dólares a menos de 2000 millones de dólares desde finales del año pasado, en medio de temores de que los préstamos internos puedan incluirse en la reestructuración, como es el caso de Ghana. y Sri Lanka.

Y el Ministerio de Finanzas dijo en octubre pasado que el servicio de estas tenencias absorbería alrededor del 80 por ciento de los fondos disponibles para pagar las deudas externas.

“Para China, el final del juego parece ser una decisión para limitar sus pérdidas financieras mientras se culpa más ampliamente por la situación triste e insostenible en la que se encuentran muchas economías fuertemente endeudadas”, dijo Eswar Prasad, profesor de economía en la Universidad de Cornell.

La firma de inversiones Lazard asesoró a Zambia en sus negociaciones con los acreedores.