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AN-225: Confirmación de planes para reconstruir el avión más grande del mundo

(CNN)- Para los beneficiarios, la destrucción del avión comercial más grande del mundo fue una de las imágenes principales al comienzo de la invasión rusa de Ucrania. En febrero, un Antonov AN-225 fue atacado en su base en Hostomil, cerca de Kyiv.

Ahora parece que han cumplido sus promesas, ya que la compañía ha anunciado que los planes para reconstruirlo ya están en marcha.

Apodado «Mriya» – ucraniano que significa «sueño» – el avión gigante fue construido en la década de 1980 para transportar el transbordador espacial soviético.

Su vida posterior, aunque un poco menos glamurosa, fue igualmente imaginativa: fue el transportista de carga más grande del mundo, con aproximadamente el doble de capacidad de almacenamiento que un Boeing 747, y se ganó un estatus de culto entre los propios asociados. Se extendía a 84 metros, o 275 pies, con la envergadura más larga de cualquier avión en pleno funcionamiento. Hasta la fecha, es el avión más pesado jamás construido.

La nariz del avión recibió un impacto directo, según el periodista de CNN Vasco Coutvio, quien lo vio en abril.

Jacques Guise/AFP/Getty Images

Su destrucción fue anunciada el 27 de febrero de 2022, con el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba. Gorjeo que «Rusia puede haber destruido a nuestra María… pero no podrán destruir nuestro sueño de un estado europeo fuerte, libre y democrático».

Antonov dijo en ese momento que no podía verificar el estado de la aeronave, mientras que el periodista de CNN Vasco Kotovio señaló que la nariz parecía haber sido «bombardeada directamente» y «completamente destruida» cuando la vio en abril. visitar.

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«Hubo daños extensos en las alas y algunos de los motores. La parte trasera de la cola ha sobrevivido a impactos importantes y tiene algunos pinchazos de metralla o balas», dijo en ese momento, prediciendo que sería poco probable una reparación. .

Sin embargo, Antonov anunció el lunes en un tuit que el proyecto de reconstrucción se ha completado. Ya iniciado, con Design Works en un futuro próximo. Si bien estimó los costos de reparación, la compañía proyectó una factura de más de 500 millones de euros (502 millones de dólares) para volver a ponerlo en el aire y prometió más información «después de la victoria».

La compañía ya ha anunciado que tiene alrededor del 30% de los componentes necesarios para construir uno nuevo.

Originalmente, la empresa de defensa estatal ucraniana Ukroboronprom, que opera Antonov, emitió un comunicado estimando la restauración en más de $ 3 mil millones, que se comprometió a pagar a Rusia. Ella dijo en ese momento que la reconstrucción tomaría al menos cinco años.

La compañía dijo que la reconstrucción costaría más de $502 millones.

La compañía dijo que la reconstrucción costaría más de $502 millones.

Matthews y Lodarczyk/NoorPhoto/Getty Images

El anuncio coincide con el lanzamiento de una exposición dedicada a la aeronave en el aeropuerto de Leipzig/Halle en Alemania, que alberga otros cinco aviones Antonov. Light and Shadow: The Antonov Story presenta imágenes del avión antes y después de su destrucción, enfatizando la destreza de ingeniería que perdió cuando fue atacado. Estará en exhibición hasta finales de diciembre.

En la inauguración, Oleksiy Mikheev, embajador de Ucrania en Alemania, declaró que aunque había volado «casi todos los aviones de AN, Mriya seguía siendo un sueño para mí», en un comunicado emitido por la compañía.

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«Esperamos que sea restaurado y volveremos a ver esta poderosa ave en el cielo», agregó.

Mientras tanto, si echas de menos a Mriya, puedes construir tu propio modelo, o al menos el tuyo propio. startup ucraniana Tiempo de metal Vende kits de diseño mecánico de trabajo AN-225. Cada uno cuesta $ 99, y las ganancias van directamente a Antonov para financiar la reconstrucción de Mriya, así como realojar a los empleados de Antonov cuyas casas fueron destruidas por la invasión rusa y capacitar a nuevos pilotos e ingenieros de vuelo ucranianos.

Jacobo Brisco y Jack Jay contribuyeron a este reportaje