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Antonov An-225: Ucrania dice que el gigante de la aviación volverá a volar

Antonov An-225: Ucrania dice que el gigante de la aviación volverá a volar

Hostomail, Ucrania (CNN) El cono de la nariz cortada de las torretas de un avión de carga Antonov An-225 sobre Yevhen Pashinsky.

Conocido cariñosamente como Mriya, o «el sueño», el Leviatán era el orgullo de Ucrania y Bashynsky, de 38 años, uno de sus pilotos.

Esta es la primera vez que Bashynsky regresa para ver lo que queda de Mriya.

«Es muy duro estar aquí y ver toda esta situación. Un avión destruido, hangares destruidos. Es muy difícil de ver», dice.

En las primeras horas de la guerra, paracaidistas rusos de élite llegaron al aeropuerto Antonov, un importante aeropuerto de carga en Hostomel, al noroeste de Kiev. Se suponía que iba a ser un punto de apoyo para atacar la capital. El ataque no salió como estaba planeado. Las fuerzas rusas dentro del aeródromo estaban rodeadas, sin posibilidad de introducir refuerzos rápidamente.

Rápidamente se corrió la voz en los círculos de aviación de que Almería había resultado dañada en los combates. Cuando las fuerzas ucranianas recuperaron el aeropuerto, quedó claro el alcance de la destrucción.

El Servicio de Seguridad de Ucrania dijo el miércoles que se inició una investigación conjunta con la Policía Nacional sobre el hecho de que el exjefe de la estatal Antonov no ordenara la evacuación planificada del avión a un lugar seguro en Alemania.

Un Antonov An-225 fue destruido en las primeras horas de la invasión rusa de Ucrania, en febrero de 2022.

Cuando voló, Mriya fue construido para la excelencia en aviación: el avión más pesado del mundo; la envergadura más larga de cualquier transportador activo; seis turbopropulsores con más de 50 000 libras-pie de empuje cada uno; Capacidad de carga de 250 toneladas.

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Solo se ha completado un vuelo, y el vuelo tuvo lugar por primera vez en 1988. Fue diseñado para transportar la nave espacial Buran, la respuesta de la Unión Soviética al transbordador espacial de la NASA, en su espalda. Pero después de la independencia de Ucrania, Antonov renovación de avión muchas veces.

A principios de la década de 2000, Mriya comenzó a trabajar nuevamente como una empresa comercial. Desde sus lentos comienzos, ha encontrado un nicho importante, dice Ruslan Bykovits, director ejecutivo de la división de carga de Antonov.

Satélites, transformadores eléctricos, suministro de agua después del huracán: el gigante ucraniano lo movió todo, dice. Durante la pandemia de Covid-19, ha transportado carga médica vital.

Volar en el Mriya «fue como sentirse parte de algo grandioso», dice el piloto Yevgeny Pashinsky.
El Antonov An-255 también se conoce como Mriya, o «el sueño».

El avión fue un desafío para maniobrar en tierra, dice el piloto Pashinsky, pero fue un placer volar, con un gran número de seguidores entusiastas de la aviación.

«Sabes que era como sentirte parte de algo grandioso. Estabas tocando algo grandioso», dice.

«También fue una gran responsabilidad porque recibiste mucha atención. Después de unos días de viaje, puedes abrir YouTube y ver todo lo que has hecho».

En mayo del año pasado, el presidente Volodymyr Zelensky, al percibir la importancia simbólica para su país, dijo que Ucrania reconstruiría el avión.

Los funcionarios de Antonov dicen que se construyó parcialmente otro An-225, pero se abandonó en la década de 1990 debido a la falta de fondos. El plan actual es utilizar lo que ya tienen como base para un nuevo avión.

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Ingenieros y técnicos estaban recorriendo los restos del Mriya en Hostomel para extraer piezas útiles. El diseñador de Antonov, Valery Kostyuk, dice que eventualmente quitarán una de sus alas gigantes en un esfuerzo por restaurarlo.

“El avión estará equipado con motores modernos. Se instalarán nuevos equipos electrónicos a bordo. Participarán empresas reconocidas”, dice.

No está claro qué empresas y cómo Ucrania soportará la construcción del avión, o los funcionarios de la empresa no lo revelaron. Es imposible decir exactamente cuánto costaría reconstruir el avión, pero algunas estimaciones están más cerca de los mil millones de dólares. Bykovits, el CEO de Antonov, sabe que no sería una prioridad para un país devastado por la guerra.

Sin embargo, dice, hay que hacerlo.

«Este avión es un símbolo de Ucrania», dice. «Es un símbolo como el Burj Khalifa o la Estatua de la Libertad».