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Biden: los chips SKORean son un modelo para lazos más profundos con Asia

Pyeongtaek, Corea del Sur (AP) — El presidente Joe Biden inauguró el viernes un viaje a Asia con un recorrido por una planta de chips de computadora en Corea del Sur que modelará otra en Texas, presentándola como una forma de profundizar los lazos con el Indo-Pacífico que alimentan innovación tecnológica y fomentar democracias vibrantes.

“Gran parte del futuro del mundo se escribirá aquí, en el Indo-Pacífico, durante las próximas décadas”, dijo Biden. «Este es el momento, en mi opinión, de invertir unos en otros para profundizar nuestras relaciones comerciales y acercar a nuestra gente».

El mensaje de Biden estaba orientado a prometer un mañana mejor, pero también estaba dirigido a los votantes estadounidenses en medio de desafíos políticos en el país, como la inflación impulsada por la escasez de chips, mientras intenta demostrar que su administración está generando crecimiento económico.

La primera visita del demócrata a Asia como presidente se produjo cuando las encuestas publicadas por Associated Press – NORC Center for Public Affairs Research revelaron que el índice de aprobación de Biden en Estados Unidos era del 39%, el punto más bajo de su presidencia. La encuesta también encontró que se está profundizando el pesimismo sobre la economía y la situación en los Estados Unidos, especialmente entre los demócratas.

Aproximadamente 2 de cada 10 adultos estadounidenses dicen que el país va en la dirección correcta o describen bien la economía, frente a aproximadamente 3 de 10 en abril. Entre los demócratas, solo el 33% dijo que el país está en el camino correcto, frente al 49% del mes pasado.

Samsung, el propietario de la fábrica de chips, anunció en noviembre pasado planes para abrir una planta de semiconductores de $ 17 mil millones en Texas. La escasez de semiconductores del año pasado afectó la disponibilidad de automóviles, utensilios de cocina y otros bienes, lo que provocó una inflación vertiginosa en todo el mundo y obstaculizó la aprobación pública de Biden entre los votantes estadounidenses. El presidente señaló que la planta de Texas agregaría 3,000 empleos de alta tecnología y que la construcción incluiría sindicatos.

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“Estos pequeños chips son la clave para impulsarnos a la próxima era del desarrollo tecnológico de la humanidad”, dijo Biden en declaraciones después de recorrer la fábrica.

Biden ha estado tratando de enmarcar la cooperación comercial y la inversión extranjera en los Estados Unidos como parte de sus objetivos económicos más amplios, que también lo benefician a nivel nacional. Estaba programado para comparecer el domingo en Seúl, Corea del Sur, con el presidente de Hyundai Motor Group sobre la decisión de Hyundai de invertir en una nueva planta de fabricación de baterías y vehículos eléctricos en Savannah, Georgia.

Durante su visita de cinco días a Corea del Sur y Japón, Biden se enfrentará a muchos problemas de política exterior mientras trata de explicar su importancia al público estadounidense. En sus declaraciones del viernes, Biden no mencionó a China, que ha surgido como un gran competidor de Estados Unidos, pero destacó el valor de las alianzas que actualmente excluyen a este país.

Biden fue recibido en la planta por el nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Seok-yeol, y el vicepresidente de Samsung Electronics, Lee Jae-young. Yoon es un recién llegado a la política que se convirtió en presidente, su primer cargo electo, apenas este mes. Hizo campaña para adoptar una postura más dura contra Corea del Norte y fortalecer la alianza de 70 años con Estados Unidos.

Antes de que hablara Biden, Yoon dijo en comentarios que espera que la asociación entre Estados Unidos y Corea del Sur se convierta en una «alianza económica y de seguridad basada en la cooperación en tecnología avanzada y cadenas de suministro».

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La fábrica de chips demostró la naturaleza única de la fabricación, ya que los visitantes debían usar batas blancas de laboratorio y calcetines azules para ayudar a mantener limpias las instalaciones. Biden y Yoon, que no llevaban equipo de protección, presenciaron una demostración de las máquinas.

En un momento de su recorrido, Biden recibió una explicación detallada del sistema de inspección de la KLA en la fábrica de Samsung. La empresa con sede en California es un importante proveedor de las operaciones de semiconductores de Samsung. Después de que un trabajador llamado Peter explicara los entresijos de las máquinas, Biden bromeó: «No se olviden de votar» cuando regresó a Estados Unidos.

Para cerrar, Biden se retractó y agradeció a «Moon», refiriéndose al expresidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, quien ocupó el cargo durante varios años antes de la reciente elección de Yoon. Biden corrigió rápidamente este error.

“Presidente Moon, Yoon, gracias por todo lo que han hecho hasta ahora”, dijo Biden.

Parte de la escasez de chips de computadora se debe a la fuerte demanda, ya que gran parte del mundo ha salido de la pandemia de coronavirus. Pero el brote de coronavirus y otros desafíos también han provocado el cierre de fábricas de semiconductores. Los funcionarios del gobierno de EE. UU. han estimado que la producción de chips no estará en los niveles que les gustaría hasta principios de 2023.

Las ventas globales de chips de computadora totalizaron $ 151,7 mil millones durante los primeros tres meses de este año, un aumento del 23% con respecto al mismo período en 2021, según la Asociación de la Industria de Semiconductores.

Más del 75% de la producción mundial de chips proviene de Asia. Esta es una debilidad potencial que Estados Unidos espera proteger con más producción nacional y $52 mil millones en inversión gubernamental en el sector a través de un proyecto de ley que se está negociando en el Congreso.

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La amenaza de agresión china contra Taiwán podría cortar el flujo de chips de computadora avanzados que se necesitan en los Estados Unidos para equipos militares y bienes de consumo. De manera similar, la muy unida Corea del Norte está probando misiles balísticos en medio del brote de coronavirus, un riesgo potencial para el sector manufacturero de Corea del Sur si aumenta la política arriesgada.

En términos de producción de chips, China lidera el paquete global con una participación del 24 %, seguida de Taiwán (21 %), Corea del Sur (19 %) y Japón (13 %). Solo el 10% de los chips se fabrican en los Estados Unidos, según la Asociación de la Industria de Semiconductores.

Samsung anunció la planta en Taylor, Texas en noviembre de 2021. Espera comenzar a operar en la segunda mitad de 2024. El gigante de la electrónica de Corea del Sur eligió el sitio en función de una serie de factores, incluidos los incentivos gubernamentales y la «preparación y estabilidad» de infraestructura local.

La Casa Blanca dijo en una hoja informativa publicada el viernes que las empresas de semiconductores anunciaron una inversión de alrededor de $80 mil millones en EE. UU. hasta 2025. Esto incluye $20 mil millones para una planta de Intel en las afueras de Columbus, Ohio, y hasta $30 mil millones de Texas Instruments. expansión de Wolfspeed en Carolina del Norte e inversiones de Global Foundries y SK Group.

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La escritora Darlene Superville de Associated Press en Washington contribuyó a este despacho.