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Blinken en Cabo Verde indica el interés de Estados Unidos en África

Blinken en Cabo Verde indica el interés de Estados Unidos en África

El secretario de Estado, Antony Blinken, llegó a una remota cadena de islas africanas antes de dirigirse a Costa de Marfil el lunes, iniciando una gira por cuatro países del continente destinada a demostrar el continuo interés de la administración Biden en África en medio de importantes conflictos en África. Medio Oriente y Europa.

Una fresca brisa del Atlántico soplaba a través del polvoriento puerto de Praia, la capital de Cabo Verde, mientras Blinken señalaba que las instalaciones allí se habían ampliado y modernizado con casi 55 millones de dólares en ayuda estadounidense, convirtiéndola en lo que llamó una «puerta de entrada mucho más fuerte a África». «. “Para nosotros y para muchos otros países”. Añadió que este proyecto se completó hace más de una década, pero que más dinero estadounidense para el desarrollo está en camino.

Aunque su diplomacia estuvo acompañada de una parada para repostar combustible en el camino hacia el continente, la visita de Blinken a la pequeña isla a más de 400 millas de la costa occidental de Senegal ayudó a señalar el interés de Estados Unidos en el bienestar de África. Blinken elogió a Cabo Verde como modelo de democracia y estabilidad.

Después de Cabo Verde, Blinken viajó a Costa de Marfil y está previsto que haga escala en Nigeria y Angola esta semana. Los funcionarios estadounidenses dijeron que durante sus visitas abordará una variedad de temas, incluida la prevención de conflictos y la estabilidad política después de los golpes militares en varios países en los últimos años.

A pesar de su intenso enfoque en las guerras en Gaza y Ucrania, los funcionarios de la administración Biden dijeron que siguen decididos a fortalecer los vínculos con los países africanos, que poseen un enorme potencial económico y son el centro de la competencia de las grandes potencias con China y Rusia. Se espera que África albergue alrededor de una cuarta parte de la población mundial en 2050.

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Blinken se encuentra en su cuarta visita al África subsahariana como Secretario de Estado. Un desfile de altos funcionarios de la administración también visitó el continente durante el año pasado, incluida la vicepresidenta Kamala Harris, el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y la primera dama Jill Biden.

Pero el presidente Biden aún no ha cumplido su promesa de visitar el continente en 2022, lo que genera dudas sobre la profundidad de su compromiso, a pesar de que Biden dijo en una cumbre de líderes entre Estados Unidos y África en Washington en diciembre de 2022 que Estados Unidos estaba “completamente dispuesto”. ”sobre el futuro de África. .

A pesar de los numerosos desafíos de la región, los funcionarios de Biden dijeron que Blinken tiene la intención de centrarse en cuestiones optimistas como el desarrollo económico y las relaciones culturales. En Costa de Marfil, Blinken, jugador de fútbol y fanático desde hace mucho tiempo, se sentó con el primer ministro del país para asistir a un partido de la Copa Africana de Naciones y fue testigo de una derrota desgarradora que dejó a los fanáticos enojados arrojando botellas de agua de plástico al campo.

Una declaración del portavoz del ministerio, Matthew Miller, destacó la “seguridad climática, alimentaria y sanitaria”, así como “nuestra asociación económica centrada en el futuro”, incluida la inversión en infraestructura y comercio.

«Creemos que este viaje será muy positivo», dijo Molly Fey, subsecretaria de Estado para Asuntos Africanos, en una llamada con periodistas la semana pasada. «A menudo las noticias de África son negativas».

Frustrada por varias preguntas pesimistas sobre las amenazas a la seguridad y la influencia china, añadió: «Ustedes me están molestando porque no están hablando de ninguna de las cosas divertidas, positivas y con visión de futuro que vamos a hacer».

Pero Fee reconoció que la estabilidad política y el conflicto regional cobrarían gran importancia durante las escalas de Blinken en Costa de Marfil, Nigeria y Angola. «Pero nunca podremos mantenernos alejados de las cuestiones de paz y seguridad», añadió.

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África también ha requerido mucha gestión de crisis por parte de los funcionarios de Biden debido a una ola de golpes militares de costa a costa, una brutal guerra civil en Sudán y el extremismo violento en gran parte del norte. Los esfuerzos de Estados Unidos para frustrar el golpe de julio en Níger, cuyo presidente permanece bajo arresto domiciliario, y para mediar en una solución pacífica en Sudán han llegado a un callejón sin salida.

El reciente estallido de tensiones entre Ruanda y la República Democrática del Congo (RDC) fue lo suficientemente alarmante como para que en noviembre la Casa Blanca enviara a la Directora de Inteligencia Nacional Avril D. Haines, a la Sra. V y a otros altos funcionarios a mediar. Angola también desempeñó un papel de mediación, que Blinken discutirá en su capital, Luanda.

La administración Biden ha prestado especial atención a Angola. Austin viajó allí en septiembre, convirtiéndose en el primer secretario de Defensa estadounidense en visitar el país. Biden recibió al presidente de Angola, João Lourenço, en la Oficina Oval en noviembre.

Una razón es que Estados Unidos está invirtiendo 250 millones de dólares en un corredor ferroviario que permitiría transportar minerales desde zonas sin salida al mar de Zambia y la República Democrática del Congo hasta Lobito, el puerto atlántico de Angola, desde donde podrían enviarse a Europa y África. Estados Unidos. Durante la visita de Lourenço, Biden describió el proyecto como “la mayor inversión estadounidense en ferrocarriles en África jamás realizada”. El corredor ayuda a Estados Unidos a seguir el ritmo de China, que ha invertido decenas de miles de millones de dólares en Angola.

Ogie Onobogu, directora del Programa África del Wilson Center de Washington, dijo que durante sus recientes viajes al continente encontró confusión sobre la agenda estadounidense allí. Dijo que los africanos entienden claramente los intereses de seguridad «a veces engañosos» de Rusia, que a menudo toman la forma de asociaciones militares mercenarias con gobiernos. Los proyectos de desarrollo económico de China han creado «una infraestructura visible que la gente realmente puede ver y sentir», afirmó.

«Pero no tienen del todo claro lo que está haciendo Estados Unidos», añadió. Dijo que los funcionarios de Biden buscaron fortalecer la democracia africana y condenaron los golpes militares en lugares como Níger y Gabón, mientras trabajaban con autócratas en otros lugares.

“Estados Unidos habla de fortalecer la democracia”, añadió Onubogu. «Pero al mismo tiempo, mantenemos relaciones con personas que los africanos consideran líderes no democráticos. Así que creo que tenemos dificultades con los mensajes».

A pesar de las preocupaciones públicas planteadas por los analistas de seguridad, los funcionarios de Biden están preocupados por las preguntas persistentes sobre cómo Estados Unidos enfrentará las inversiones masivas de China en un continente que le suministra cada vez más petróleo, minerales y otros recursos naturales. Blinken llegará a Costa de Marfil días después de la visita del máximo diplomático de China, Wang Yi.

«Francamente, son ustedes los que presentan esto como un partido de fútbol entre Estados Unidos y China», dijo la Sra. Fei a los periodistas la semana pasada.

Y añadió: «Si China no existiera, estaríamos plenamente comprometidos con África. África es importante por derecho propio y es importante para los intereses estadounidenses».