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Cinco incidentes en 2023 muestran el aumento de las tensiones entre Filipinas y China en el mar

MANILA – Desde láseres intermitentes hasta colisiones y cañones de agua, este año ha estado cada vez más lleno de incidentes en el conflicto latente entre China y Filipinas en el Mar de China Meridional, una de las rutas comerciales más importantes del mundo y un potencial polvorín global. .

Después de una colisión el fin de semana entre barcos chinos y filipinos y el uso de cañones de agua decenas de veces, Filipinas denunció el lunes lo que describió como una “escalada peligrosa” de la agresión china. Filipinas tiene un tratado de defensa mutua con Estados Unidos.

Jonathan Malaya, portavoz del Grupo de Trabajo Nacional de Filipinas sobre el Mar de Filipinas Occidental, nombre de la zona del Mar de China Meridional bajo jurisdicción filipina, dijo que las acciones de China «realmente demuestran un deseo de su parte de agravar la situación».

El portavoz de la Guardia Costera china, Gan Yu, afirmó el domingo que sus operaciones fueron «profesionales, uniformes, legítimas y legales» y que la colisión de ese día fue provocada deliberadamente por Filipinas.

El conflicto es parte de una serie de disputas territoriales superpuestas entre China y otros países sobre el Mar de China Meridional, incluida Indonesia. Malasia y Vietnam. China está militarizando islas en la región para respaldar sus reclamos. En 2016, un tribunal de arbitraje internacional falló a favor de Filipinas, fallo que China ignoró.

Aquí hay cinco incidentes de este año que ilustran la tensión en constante aumento en el Mar de Filipinas Occidental.

Febrero: China brilla con láser

En febrero, China disparó un láser militar contra un barco de la Guardia Costera de Filipinas que se acercaba a Thomas Shoal, cegando temporalmente a su tripulación, según Filipinas. Un ataque con láser suele considerarse tan hostil como puede serlo. Previo al tiro al blanco.

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El incidente ocurrió aproximadamente un mes después de la visita del presidente Ferdinand Marcos Jr. a Beijing, que inicialmente se consideró una visita fructífera. Los analistas citan el momento como un punto de inflexión para la política filipina después de años de un enfoque más moderado. El presidente convocó personalmente al embajador chino, una medida inusual, ya que el Departamento de Estado suele supervisar dichas convocatorias.

«Aquí es donde Filipinas tomó su decisión», dijo Ray Powell, director de SeaLight en el Centro Gordian Knot para la Innovación en Seguridad Nacional de la Universidad de Stanford. Su decisión de publicar fotografías del evento marcó el comienzo de lo que Powell llama una campaña de “transparencia afirmativa”. Después de febrero, Filipinas documentará y dará publicidad activamente a las acciones de China y movilizará el apoyo de otros países.

[Rebuffed by China, Philippines’ Marcos toughens line on contested waters]

Marzo, diciembre: China pulula

Agruparse, o desplegar una pequeña flota de barcos para intimidar o abrumar a un objetivo, ha sido un movimiento característico utilizado por China para afirmar su presencia. China envía una combinación de barcos de la guardia costera, la marina y la milicia para rodear un lugar o bloquear y aislar a los barcos objetivo. Su milicia naval Es una fuerza de barcos pesqueros que trabajan con el Estado.

Uno de los primeros enjambres registrados este año fue en marzo, cuando más de 40 barcos chinos se reunieron alrededor de la isla Thito, conocida por los filipinos como Pag-asa, que incluye un asentamiento civil. El 3 de diciembre, la Guardia Costera de Filipinas publicó un vídeo de 135 embarcaciones chinas reuniéndose en Whitsun Reef, conocido localmente como Julian Felipe.

El enjambre es ‘en esencia [China’s] “Comportamiento agresivo y coercitivo”, dijo Víctor Andrés Manhit, presidente del Instituto de Investigación Stratbase Albert del Rosario, con sede en Manila. Añadió que todas las demás acciones están permitidas por su capacidad de movilizar y dominar a su objetivo.

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Regine Capato, del Washington Post, estaba a bordo de un barco de la Guardia Costera entregando suministros a un puesto remoto de Filipinas cuando barcos chinos intentaron bloquear el acceso. (Vídeo: Regine Capato, Jason Aldag/The Washington Post)

Agosto: China despliega cañones de agua

El primer uso chino registrado de un cañón de agua contra un barco filipino se produjo en agosto de este año. El barco estaba reabasteciendo a los marines filipinos en Sierra Madre, un puesto de avanzada en un barco oxidado que encalló en Second Thomas Shoal en apoyo del reclamo filipino. El Ministerio de Asuntos Exteriores de Filipinas llamó a una línea directa de emergencia (establecida durante el viaje de Marcos a Beijing) después del incidente, pero China no respondió durante seis horas.

Este fue el segundo uso conocido de cañones de agua en el Mar de Filipinas Occidental y es significativo porque fue captado «a la luz del día». [with] “Múltiples perspectivas”, dijo en agosto el experto marino Jay Patongbakal. En ese momento, los comentaristas pro-China se apresuraron a enfatizar que el evento no fue fatal.

«La realidad es que la alta presión podría hundir ese barco de madera», dijo Patongbakal. «Ciertamente puede perjudicar a las personas, tal vez de forma grave e incluso mortal en las circunstancias adecuadas».

Septiembre: Filipinas corta la barrera flotante

En dos incidentes sucesivos ocurridos en septiembre, Filipinas publicó imágenes de grandes daños en la zona de Iroquois Reef, conocida localmente como Rosol. Afirmó que el daño fue causado por barcos de la milicia china que se congregaron anteriormente en el área. El Ministro de Justicia, Jesús Crispin Remulla, ha pedido que se presenten cargos ambientales contra China en el tribunal de arbitraje, una propuesta que está sujeta a revisión del gobierno.

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el siguiente La semana pasada, cortó una barrera flotante que, según dijo, China había colocado en Scarborough Shoal, otro sitio en disputa en el Mar de Filipinas Occidental y una zona de pesca tradicional a la que China bloquea el acceso.

El 25 de septiembre, la Guardia Costera de Filipinas cortó una barrera flotante que, según dijo, había colocado China en la disputada zona de Scarborough Shoal en el Mar de China Meridional. (Video: Guardia Costera de Filipinas vía Storyful)

Diciembre: China vuelve a utilizar cañones de agua

La semana pasada, Filipinas envió dos misiones a la zona en disputa: una misión humanitaria para distribuir productos a los pescadores cerca de Scarborough Shoal y una misión de reabastecimiento al puesto de avanzada en Second Thomas Shoal. China utilizó cañones de agua ocho veces en barcos pesqueros en la primera misión y luego cuatro veces en la misión de reabastecimiento.

La Guardia Costera de Filipinas dijo que uno de los barcos tuvo que ser remolcado nuevamente después de que su motor fallara debido a daños en el cañón de agua, «poniendo en grave peligro la vida de su tripulación». Otro sufrió daños en el mástil y otro chocó.

La Guardia Costera de Filipinas dijo que fue acosada por 13 buques de la Guardia Costera y milicias chinas. La Armada también detectó más de 48 barcos chinos en el área, “el mayor número de fuerzas de la Armada que hemos documentado” en misiones recientes de reabastecimiento, dijo el lunes el portavoz Jay Tarella.

Después de un creciente acoso, los funcionarios filipinos dijeron que estaban buscando ajustar la estrategia del país, pero se negaron a proporcionar detalles.

Los organizadores dijeron que un convoy civil de 30 barcos fue interceptado durante el fin de semana después de haber sido acosado por China. Las donaciones destinadas a los soldados fueron entregadas a las autoridades y el barco de voluntarios regresó a la base por motivos de seguridad. Pero Rafaela David, organizadora de la coalición Atin Ito o Es Nuestro, dijo que el convoy era el primero de «muchos por venir».

«Nuestro objetivo es regular y normalizar los viajes y movimientos de los filipinos en esta región», dijo. «Al final del día, es nuestro».

Megan Tobin en Taipei, Tawin, contribuyó a este informe.