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Dos miembros del Partido Republicano aliados de Trump enfrentan cargos de ser agentes extranjeros por ayudar a Qatar

Dos miembros del Partido Republicano aliados de Trump enfrentan cargos de ser agentes extranjeros por ayudar a Qatar

Los cargos contra los asesores fueron revelados públicamente en documentos judiciales en Washington apenas minutos antes de que los fiscales federales en Nueva York revelaran una nueva acusación contra Menéndez (DN.J.) que lo acusaba de ayudar al gobierno de Qatar a cambio de sobornos.

No hubo una conexión clara entre la acusación contra Menéndez y los casos de Bennett y Watts, pero la revelación simultánea de los cargos indica hasta qué punto el país rico en petróleo ha aprovechado a los aliados políticos de ambos partidos para defender sus intereses en Washington.

Los fiscales señalaron que Bennett y Watts celebraron acuerdos de «procesamiento diferido» que permitirían retirar los cargos después de un año si los dos hombres cumplían los términos de los acuerdos. Los dos hombres enfrentan cargos de planear ocultar su trabajo para un gobierno extranjero y de hacer declaraciones falsas sobre su trabajo.

Como parte de los acuerdos, Bennett pagará una multa de 100.000 dólares y Watts pagará 25.000 dólares. Ambos también acordaron abstenerse durante un año de realizar cualquier trabajo de lobby o relaciones públicas cubierto por FARA.

Bennett y Watts se unieron al esfuerzo pro-Trump después de que abandonaron la fracasada campaña del entonces candidato presidencial republicano Ben Carson en 2016.

Los fiscales afirman que Bennett y Watts crearon una organización llamada “Yemen Crisis Monitor” a petición de Qatar para llamar la atención sobre las acusaciones de brutalidad por parte del gobierno saudí en un conflicto militar con el grupo armado hutí en Yemen.

En un correo electrónico de agosto de 2017, Bennett le escribió a Watts que «participaría en la entidad» mientras que Bennett «gestionaría silenciosamente todo el proyecto», dijo.
Declaración de los hechos
Los casos fueron archivados el martes.

Los dos hombres organizaron sesiones informativas sobre temas relacionados en el Capitolio y ayudaron a organizar la publicación de al menos dos editoriales en el Washington Examiner.

Los abogados de Bennett y Watts no respondieron a las solicitudes de comentarios el martes. Según los términos del acuerdo, los hombres y sus agentes no pueden hacer ninguna declaración que cuestione o socave los hechos presentados por la fiscalía.

Después de que la campaña de Carson fracasara en 2016, Bennett aceptó un trabajo como asesor principal en cuestiones de delegados para la campaña de Trump, mientras que Watts se convirtió en director ejecutivo nacional del principal comité de acción política pro-Trump, el Comité de Soberanía Estadounidense.

Bennett fue un destacado estratega republicano durante años y abrió un centro de cabildeo con el ex director de campaña de Trump, Corey Lewandowski, poco después de las elecciones de 2016. Lewandowski dejó la empresa a principios del mandato de Trump y Bennett cerró la empresa poco después de que Joe Biden asumiera el cargo.

Según nuevos documentos judiciales, el trabajo de Bennett y Watts en Yemen Crisis Watch duró sólo unos seis meses, pero estuvo bajo escrutinio por parte de los investigadores durante unos cuatro años.

La noticia de la investigación surgió públicamente en 2021. En una entrevista con Politico en mayo de 2021, Bennett calificó los informes de la investigación como “rumores”. Los activos financieros de Bennett también fueron parcialmente congelados después de que uno de los asociados de campaña de Carson, Ying Ma, lo demandara en el tribunal estatal de Maryland, alegando que no le pagó 300.000 dólares y mintió a los investigadores federales al respecto.

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Bennett negó las acusaciones. Posteriormente, la pareja resolvió la demanda.