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EE. UU. exige pruebas negativas de covid a viajeros de China

El miércoles, la administración Biden anunció que exigiría a los viajeros de China, incluidos Hong Kong y Macao, que presenten pruebas negativas de covid-19 antes de ingresar a Estados Unidos.

Este requisito entrará en vigencia el 5 de enero, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que hicieron el anuncio. Los funcionarios de la agencia dicen que están profundamente preocupados por la falta de transparencia de China sobre el brote y, en particular, su incapacidad para rastrear y secuenciar las variantes y subvariantes que circulan dentro de sus fronteras.

Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dijeron que el requisito de prueba se aplicará a los pasajeros aéreos independientemente de su nacionalidad y estado de vacunación. También se aplicará a los viajeros de China que ingresen a los Estados Unidos a través de un tercer país, o que se conecten a través de los Estados Unidos a otros destinos. Italia y Japón ya impusieron restricciones similares, e India impuso informes de prueba negativos de Covid-19 y controles aleatorios en los aeropuertos para los pasajeros que llegan de China, Japón, Corea del Sur, Hong Kong y Tailandia.

Pero como lo hicieron cuando el presidente Donald J. Trump impuso restricciones de viaje por la pandemia, algunos expertos se han preguntado si el requisito de las pruebas sería beneficioso, especialmente dado el aumento de casos en algunas partes de los Estados Unidos. En el noreste, los científicos dicen que la propagación del virus está siendo alimentada omicrón secundarioXBB, que parece estar ganando terreno más rápidamente que la fórmula convencional en Beijing.

dijo Michael T. Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

El brote de Covid en China ha empeorado en los últimos días, informaron los gobiernos locales Cientos de miles de contagios al día. Aparecen videos obtenidos por The New York Times Los pacientes enfermos abarrotan los pasillos del hospital. Pero es difícil seguir la situación en tiempo real porque China No se publican datos confiables de Covid.

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El CDC también anunció el miércoles que está ampliando un programa voluntario de vigilancia del genoma que busca nuevas variantes en hisopos anónimos tomados de viajeros internacionales en los principales aeropuertos de EE. UU. para incluir a Los Ángeles y Seattle.

Algunos expertos han expresado su preocupación de que, en lugar de alentar la transparencia de China, esta política podría hacer que los chinos sean menos visibles.

«La estrategia más importante en este momento es que necesitamos mejorar nuestras comunicaciones políticas y diplomáticas con China», dijo el Dr. Carlos del Rio, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Emory. Dijo que temía que la nueva política de la administración Biden funcionara «en la dirección opuesta».

Pero Jennifer Nuzzo, directora del Centro de Epidemias de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo que la administración no tiene muchas opciones.

«Creo que con razón están tratando de presionar a China para que cumpla con sus responsabilidades internacionales», dijo, y agregó que la «carta de acuerdo» que pide a los países que compartan datos sobre la pandemia «solo funcionará si los países comunican su mal comportamiento». «

Después de tres años de insistir en la política de «cero covid», China ha logrado golpe repentino A principios de diciembre, levantó esa política, después de que las protestas masivas contra el cierre amenazaran al gobernante Partido Comunista. Desde entonces, ha habido un aumento significativo en el número de casos en Beijing.

Una de las principales preocupaciones entre los funcionarios de salud pública es que la población china tiene poca inmunidad natural, lo que permite que el virus se propague rápidamente. La rápida propagación, a su vez, crea nuevas oportunidades para que el virus evolucione, lo que plantea el riesgo de que surjan nuevas variantes y se propaguen a otras partes del mundo.

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Los científicos dicen que esto no significa necesariamente que pronto aparecerá una variante más peligrosa en China. Durante el año pasado, oleadas de subvariantes de Omicron han infectado a personas en los Estados Unidos. Pero debido a que las personas en China son esencialmente inmunes a esas versiones del virus, los científicos dijeron que cualquiera de ellas podría propagarse allí.

«En cierto sentido, es probable que lo que se haya lanzado primero domine allí», dijo James Wood, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sídney.

Se cree que algunas de las variantes anteriores surgieron cuando el virus mutó durante una infección prolongada en personas con sistemas inmunológicos comprometidos, lo que sugiere que la cantidad de transmisión en un lugar determinado no puede determinar por sí sola la probabilidad de que surjan nuevas variantes.

«Si bien existe el argumento de que a medida que más personas se infectan, puede haber una mayor posibilidad de mutar y desarrollar una nueva variante», dijo Jeffrey Shaman, modelador de enfermedades infecciosas en la Universidad de Columbia, «todavía no sabemos si las nuevas variantes a menudo evolucionan durante la transmisión de persona a persona o dentro de personas con una infección extendida”.

Científicos en Hong Kong Mencionaste ese sub omicron Conocido como BF.7 fue el responsable del brote de Beijing. Esta variante es una subespecie de BA.5, que hasta hace poco era dominante en los Estados Unidos. Pero el BF.7, aunque ha existido en los EE. UU. durante meses, no muestra signos de competir con otros lanzamientos de Omicron en el país.

El CDC estimó que BF.7 representó el 4 por ciento de los casos a fines de diciembre y que se ha vuelto menos común desde noviembre. Otras variantes sub-Omicron que los científicos creen que pueden ser más hábiles para evadir las respuestas inmunitarias actuales, incluido XBB, son actualmente más frecuentes en los Estados Unidos.

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En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estimaron la semana pasada que la variante XBB había crecido hasta representar casi una quinta parte de los casos en el país, frente a solo el 3 por ciento de los casos en el mes anterior.

Los científicos dijeron que el virus XBB se está propagando particularmente rápido en el noreste de los Estados Unidos y representa más de la mitad de las nuevas infecciones allí. Parece tener una ventaja sobre las variantes sub-BQ.1 Omicron que han prevalecido recientemente en los Estados Unidos, dijeron los científicos.

Los científicos se encuentran en las primeras etapas de estudio de la variante XBB. Dijeron que apareció una versión más nueva de esta variante, conocida como XBB.1.5. Los estudios preliminares han indicado que la versión más nueva es experta en evadir las respuestas inmunitarias existentes y unirse a las células humanas.

Particularmente en unos meses, dijeron los científicos, una vez que las personas en China tengan cierto grado de inmunidad de infecciones anteriores y el virus esté bajo más presión para evolucionar allí, será importante buscar nuevas variantes.

«Sería bueno que China proporcionara algún tipo de resumen de las variables que vieron», dijo el Dr. Wood, de la Universidad de Nueva Gales del Sur. «De lo contrario, eventualmente, eso se detecta en el monitoreo genético en Europa o Estados Unidos o donde sea que viaje la gente».

Sin embargo, dijo, por el momento, China no representa un riesgo significativo de producir una nueva variante.

«Tenemos una gran cantidad de lesiones a nivel internacional», dijo. «Eso es mucho más infecciones que lo que sucedió solo en China».

emily anthes Y el Karan Deep Singh Contribuir a la elaboración de informes.