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Estados Unidos preocupado por las ventas de drones de Turquía a Etiopía afectada por el conflicto

  • Indicaciones de que el gobierno etíope está utilizando drones contra los rebeldes
  • Washington tiene «profundas preocupaciones humanitarias»: funcionario
  • Ankara dice que está instando a negociaciones en Etiopía
  • Estados Unidos impuso restricciones a las exportaciones de defensa a Etiopía
  • Las sanciones de Estados Unidos a Turquía por las ventas son una posibilidad remota

ESTAMBUL / Addis Abeba (Reuters) – Las autoridades estadounidenses se han enfrentado con Turquía por sus ventas de drones armados a Etiopía, y dos fuentes familiarizadas con el asunto dijeron que había cada vez más pruebas de que el gobierno utilizó armas contra combatientes de la oposición.

Washington tiene «profundas preocupaciones humanitarias» sobre VentasLo que puede entrar en conflicto con las restricciones estadounidenses sobre el suministro de armas a Addis Abeba, dijo un alto funcionario occidental.

La guerra de un año entre el gobierno etíope y los líderes de la región norteña de Tigray, una de las más mortíferas de África, ha dejado miles de civiles muertos y millones de desplazados.

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Un portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos dijo que el enviado estadounidense al Cuerno de África, Jeffrey Feltman, «planteó informes sobre el uso de drones armados en Etiopía y el consiguiente riesgo de daños a civiles» durante una visita a Turquía la semana pasada.

Un alto funcionario turco dijo que Washington había expresado su descontento en algunas reuniones, mientras que el ejército y el gobierno etíopes no respondieron a las solicitudes detalladas de comentarios.

Turquía, que vende drones a varios países de Europa, África y Asia, ha desestimado las críticas de que está desempeñando un papel desestabilizador en África y dijo que está en contacto con todas las partes en Etiopía para instar a las negociaciones.

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Las Naciones Unidas acordaron la semana pasada llevar a cabo una investigación independiente sobre los abusos de los derechos humanos en Etiopía, una medida a la que se opone firmemente su gobierno. Lee mas

El lunes, las fuerzas rebeldes de Tigray dijeron que se retiraban de algunas áreas del norte después del avance del gobierno y pidieron en una carta a las Naciones Unidas una zona de exclusión aérea para drones y otros aviones hostiles sobre Tigray. Lee mas

En mayo pasado, el Departamento de Estado de Estados Unidos hizo hincapié en las exportaciones de productos de defensa a las fuerzas armadas etíopes.

En septiembre, la Casa Blanca autorizado Sanciones a quienes estén involucrados, incluso indirectamente, en políticas que amenacen la estabilidad, amplíen la crisis o interrumpan la asistencia humanitaria allí, aunque no hay indicios de ninguna acción inminente contra Turquía.

El Tesoro de Estados Unidos, que tiene una amplia autoridad en materia de sanciones económicas en virtud de esta orden ejecutiva, se negó a comentar sobre si las sanciones podrían aplicarse a Turquía.

El alto funcionario turco dijo que el Departamento de Estado examinó cómo las ventas de drones podrían afectar la política exterior de Estados Unidos como parte de su planificación presupuestaria para 2022.

«Estados Unidos ha expresado su descontento con las ventas de drones de Turquía … pero Turquía continuará siguiendo las políticas que ha establecido en este campo», dijo la fuente a Reuters.

Un segundo alto funcionario turco del Ministerio de Defensa dijo que Ankara no tenía intención de interferir en los asuntos internos de ningún país.

Las exportaciones de defensa de Turquía a Etiopía aumentaron a casi $ 95 millones en los primeros 11 meses de 2021, desde casi nada el año pasado, según datos de la asociación de exportadores.

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Drones en acción

Los soldados del gobierno etíope entrevistados por Reuters cerca de Gaschina, una ciudad en una colina cercana al frente de guerra, dijeron que la última ofensiva del gobierno fue exitosa luego de una afluencia de refuerzos y el uso de drones y ataques aéreos para atacar las posiciones de Tigrayan. Lee mas

Un equipo de Reuters vio tanques destruidos y camiones antiaéreos blindados allí. Lee mas

Un funcionario militar extranjero con base en Etiopía dijo que las imágenes de satélite y otras pruebas daban «indicios claros» de que se estaban utilizando drones y se estimaba que había hasta 20 en funcionamiento. No estaba claro cuántos de ellos podrían ser de fabricación turca.

“Los drones de vigilancia tienen un mayor impacto … y son muy útiles”, dijo la persona, y agregó que la naturaleza guerrillera del conflicto hizo que los drones armados fueran menos útiles.

Cuando se le preguntó si los países extranjeros también proporcionaron operadores de drones, el funcionario dijo: «Sé que el personal turco ha estado aquí en algún momento».

Los funcionarios turcos y etíopes no han confirmado públicamente la venta de los drones, que fue reportada por primera vez por Reuters en octubre, y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía no respondió a una solicitud de más detalles. Lee mas

Dijo la semana pasada que el enviado estadounidense Feltman y el subsecretario de Estado Sedat Onal discutieron los acontecimientos en Etiopía, Somalia y Sudán.

Etiopía también compró drones a los Emiratos Árabes Unidos, que no respondieron a una solicitud de comentarios sobre posibles preocupaciones de Estados Unidos. Feltman también tenía programado visitar los Emiratos Árabes Unidos a principios de este mes.

Expansión turca

Bajo el mandato del presidente Recep Tayyip Erdogan, Ankara ha bombeado equipo militar a África y Oriente Medio, incluido el entrenamiento de las fuerzas armadas en Somalia, donde tiene una base.

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El ejército turco utilizó con éxito sus drones Bayraktar TB2 el año pasado en Siria, Libia y Nagorno-Karabaj, lo que despertó el interés de los compradores a nivel mundial en un mercado liderado por fabricantes estadounidenses, chinos e israelíes. Lee mas

En octubre, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Turquía dijo que Etiopía era libre de comprar drones desde cualquier lugar. El canciller Mevlut Cavusoglu dijo la semana pasada que tratar con África se basa en el beneficio mutuo.

Las relaciones entre los aliados de la OTAN, Washington y Ankara, se han tensado por varios problemas, incluida la compra por parte de Turquía de defensas antimisiles rusas y el apoyo de Estados Unidos a los combatientes kurdos en el norte de Siria.

La portavoz del Departamento de Estado dijo que Feltman enfatizó que «es hora de que todas las partes externas presionen por las negociaciones y el fin de la guerra» en Etiopía.

El funcionario occidental, que pidió no ser identificado, dijo que Ankara había respondido a las preocupaciones de Estados Unidos diciendo que estaba agregando cláusulas humanitarias al acuerdo de Etiopía y requería promesas firmadas que describieran cómo se usarían los drones.

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Información adicional de Tuvan Gumruko y Es Toksabai en Ankara, Stephen Gray en Jachina, Etiopía, Himera Pamuk y Daphne Psalidakis en Washington, Catherine Hureld en Nairobi; Editado por John Stonestreet

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