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EXCLUSIVO: EE. UU. prohíbe más de 1.000 envíos de energía solar por preocupaciones sobre el trabajo esclavo en China

11 nov (Reuters) – Más de 1.000 envíos de componentes de energía solar por valor de cientos de millones de dólares se han acumulado en los puertos estadounidenses desde junio en virtud de una nueva ley que prohíbe las importaciones desde la región china de Xinjiang por preocupaciones sobre el trabajo esclavo, según funcionarios federales de aduanas. fuentes de la industria.

El nivel de incautaciones, que no se había informado anteriormente, refleja cómo una política destinada a aumentar la presión sobre Beijing por los campos de detención uigures en Xinjiang corre el riesgo de ralentizar los esfuerzos de la administración Biden para descarbonizar el sector energético de EE. UU. para combatir el cambio climático.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. dijo que incautó 1.053 envíos de equipos solares entre el 21 de junio, cuando entró en vigencia la Ley de Protección contra el Trabajo Forzoso de los Uigures, y el 25 de octubre. después del lanzamiento.

La agencia no revelará los fabricantes ni confirmará los detalles sobre la cantidad de equipos solares en los envíos, citando la ley federal que protege los secretos comerciales clasificados.

Sin embargo, tres fuentes de la industria familiarizadas con el asunto dijeron a Reuters que los productos retenidos incluyen paneles y celdas de polisilicio con una capacidad potencial de 1 gigavatio y fabricados principalmente por tres empresas chinas: Longi Green Energy Technology Co Ltd. (601012.SS)Trina Solar Co., Limitado (688599.SS) y Jinko Solar Holding Company (JKS.N).

Longi, Trina y Jinko juntos representan hasta un tercio del suministro de pintura estadounidense. Sin embargo, fuentes de la industria dijeron que las dos compañías detuvieron nuevos envíos a los Estados Unidos por temor a retener envíos adicionales.

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Las fuentes solicitaron el anonimato porque no están autorizadas a hablar públicamente sobre el asunto.

China niega violaciones en Xinjiang. Beijing inicialmente negó la existencia de campos de concentración, pero luego admitió que había establecido «centros de formación profesional» necesarios para frenar lo que llamó terrorismo, separatismo y extremismo religioso en Xinjiang.

Las acusaciones sobre el uso de trabajo forzoso en Xinjiang son «la mentira del siglo inventada por un pequeño grupo de individuos anti-China» e impedirán la respuesta global al cambio climático, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, en una rueda de prensa regular. el viernes. .

«La parte estadounidense debe detener de inmediato la supresión irrazonable de las empresas fotovoltaicas de China y liberar los componentes de los paneles solares incautados lo antes posible», dijo.

En un correo electrónico, Jenko dijo que está trabajando con CBP en la documentación de que sus suministros no están relacionados con el trabajo forzoso y que «confía en que se aceptarán los envíos».

Longi y Trina no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El cuello de botella presenta un desafío para el desarrollo solar de EE. UU., ya que la administración Biden busca descarbonizar la economía de EE. UU. e implementar la Ley de Reducción de la Inflación (IRA), una nueva ley que fomenta las tecnologías de energía limpia para combatir el cambio climático.

Las instalaciones solares de EE. UU. se desaceleraron un 23% en el tercer trimestre y se retrasaron casi 23 gigavatios de proyectos solares, en gran parte debido a la falta de acceso a los paneles, según el grupo comercial American Clean Power Association.

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La ACP instó a la administración de Biden a simplificar el proceso de auditoría de importaciones.

“Después de más de cuatro meses de revisar los paneles solares bajo la UFDD, ninguno ha sido rechazado y, en cambio, permanece estancado en el limbo sin un final a la vista”, dijo en un comunicado.

La UFLPA esencialmente asume que todos los productos de Xinjiang están hechos de trabajo forzoso y requiere que los productores muestren los documentos de origen de los equipos importados en materias primas para demostrar lo contrario antes de que se puedan autorizar las importaciones.

CBP no comentó sobre la duración de su detención ni dijo cuándo podrían ser liberados o negados. «En última instancia, depende de la rapidez con que el importador pueda proporcionar la documentación suficiente», dijo la portavoz de CBP, Rhonda Lawson.

Fuentes de la industria dijeron que Longi, Trina y Jinko obtienen la mayor parte de su polisilicio de proveedores estadounidenses y europeos como Hemlock Semiconductor, una empresa conjunta con sede en Michigan entre Corning Inc, Shin-Etsu Handotai Co Ltd y la alemana Wacker Chemie.

Un portavoz de Wacker no hizo comentarios sobre los arrestos en Estados Unidos, pero dijo que la compañía obtiene cuarcita de proveedores en Noruega, España y Francia.

“Nuestra estrategia de adquisición nos da todos los motivos para estar seguros de que los productos utilizados en nuestra cadena de suministro se fabrican respetando los derechos humanos”, dijo el portavoz de la empresa, Christoph Bachmer.

Hemlock dijo en un comunicado que obtuvo todo el silicio mineral de proveedores que usan cuarzo de América del Norte y del Sur.

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CBP informó anteriormente que había realizado alrededor de 1.700 envíos por valor de $ 516,3 millones bajo la UFLPA hasta septiembre, pero no había dicho previamente cuántos de esos envíos contenían equipos solares.

La Unión Europea también ha propuesto prohibir los productos de Xinjiang, pero no ha implementado ninguno.

Informa Nicola Groom. Información adicional de Eduardo Baptista en Beijing y David Stanway en Shanghái. Editado por Richard Valdemanis, Lisa Shoemaker, Lincoln Fest y David Evans

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