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EXCLUSIVO: El lago inundado de la India estaba a punto de recibir un sistema de alerta temprana

EXCLUSIVO: El lago inundado de la India estaba a punto de recibir un sistema de alerta temprana

NUEVA DELHI (Reuters) – Científicos y autoridades gubernamentales estaban trabajando en un sistema de alerta temprana para inundaciones glaciales en un lago del Himalaya en el noreste de India cuando se desbordó esta semana, con consecuencias mortales.

El estado montañoso de Sikkim se vio sumido en el caos el miércoles después de que las inundaciones provocadas por lluvias torrenciales y una avalancha mataran al menos a 40 personas. Este fue uno de los peores desastres ocurridos en la región en 50 años, y el viernes decenas de personas seguían desaparecidas.

Los funcionarios involucrados en el proyecto dijeron a Reuters que el mes pasado se instaló la primera parte del sistema, una cámara para monitorear el nivel del lago Lunak e instrumentos meteorológicos.

Los científicos dijeron que si el sistema de alerta se activara a plena capacidad, podría dar a las personas más tiempo para evacuar.

Los detalles del sistema de alerta para el lago Lunak no se habían informado anteriormente.

«Es realmente ridículo», afirmó el geólogo Simon Allen, de la Universidad de Zurich, que participa en el proyecto. «El hecho de que haya sucedido después de sólo dos semanas de tener nuestro equipo fue completamente de mala suerte».

Dijo que planeaban agregar un sensor al cable trampa que podría activarse si el lago estuviera a punto de explotar. Esto suele estar conectado a un sistema de alarma que advierte a los residentes que evacuen inmediatamente a terrenos más altos.

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«El gobierno indio no estaba preparado para hacer eso este año, por lo que se hizo como un proceso de dos pasos», dijo.

Se suponía que los dispositivos de vigilancia enviarían datos a las autoridades, pero la cámara dejó de funcionar por una razón desconocida a finales de septiembre pasado, según una fuente de la embajada suiza que apoya el proyecto.

A medida que el cambio climático calienta las regiones de alta montaña, muchas comunidades se enfrentan a peligrosas inundaciones por desbordamiento de lagos glaciares (GLOF). Los lagos que contienen agua procedente del derretimiento de los glaciares pueden llenarse y estallar, enviando torrentes que descienden por los valles montañosos.

Según 2022, más de 200 lagos de este tipo representan ahora un riesgo muy alto para las comunidades del Himalaya en India, Pakistán, China, Nepal y Bután. investigación.

En los últimos años, se han desplegado sistemas de alerta temprana de inundaciones de glaciares en China, Nepal, Pakistán y Bután. Los sistemas de alerta temprana en el lago Lunak y otro en el cercano Chako Chu en Sikkim estarán entre los primeros en la India en relación con las inundaciones de los lagos glaciares, dijeron fuentes a Reuters.

Los científicos han dicho durante años que los dos lagos corrían riesgo de inundaciones, pero el proceso de diseño y la búsqueda de financiación hicieron que pasara el tiempo sin avances.

Kamal Kishore, alto funcionario de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres (NDMA) de la India, dijo que India planea instalar sistemas de alerta temprana en varios otros lagos glaciares.

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No respondió más preguntas sobre el proyecto Lunac.

Sin embargo, Farooq Azam, glaciólogo del Instituto Indio de Tecnología de Indore, señaló que incluso si el sistema existiera, los beneficios potenciales no siempre estaban claros.

«Este tipo de evento es tan rápido que incluso si tuviéramos algún tipo de sistema de alerta temprana… sólo podríamos tener unos minutos, tal vez una hora», dijo.

(Reporte de Ali Weathers en Copenhague, Gloria Dickie en Ámsterdam y Shivam Patel en Delhi; Preparación de Muhammad Al-Yamani para el boletín árabe – Preparación de Muhammad Al-Yamani para el boletín árabe – Preparación de Muhammad Al-Yamani para el boletín árabe ) Edición de Cynthia Osterman

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Gloria Dickey informa sobre cuestiones climáticas y medioambientales para Reuters. Su sede se encuentra en Londres. Sus intereses incluyen la pérdida de biodiversidad, la ciencia ártica y criosférica, la diplomacia climática internacional, el cambio climático y la salud pública, y los conflictos entre humanos y vida silvestre. Anteriormente trabajó como periodista ambiental independiente durante 7 años, escribiendo para publicaciones como The New York Times, The Guardian, Scientific American y Wired. Dickie es finalista de 2022 de los Premios Livingstone para Jóvenes Periodistas en la categoría de Reportajes Internacionales por sus reportajes sobre el clima desde Svalbard. También es autora en W.W. Norton.