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Fallece en Cuba Fernando González, jefe de noticias del Caribe de Associated Press

CIUDAD DE MÉXICO (AFP) – Fernando González, quien pasó décadas cubriendo y dirigiendo historias clave para Associated Press en América Latina, desde visitas papales hasta escaramuzas fronterizas, huracanes y enfrentamientos con rehenes, murió en La Habana.

El director cubano de medicina forense dijo que González, de 60 años, murió en su casa la madrugada del lunes tras sufrir un infarto.

Social y aparentemente inflexible, González era especialmente fuerte y emocional en situaciones de crisis, cubriendo incansablemente las noticias y organizando ayuda cuando sus colegas estaban enfermos o heridos.

«Fernando representó lo mejor de AP. Era un periodista maravilloso y amaba las grandes historias», dijo Julie Pace, editora ejecutiva de Associated Press. «También era un compañero cálido y cariñoso, y su influencia se sintió en toda la organización. Lo extrañaremos mucho «.

Nacido en Uruguay, González se graduó de la escuela secundaria en Santiago, Chile, y luego asistió a la Universidad de Miami. Trabajó en una estación de radio local antes de pasar finalmente a la producción de noticias, a menudo como autónomo para Associated Press en América Latina.

González se incorporó a Associated Press a tiempo completo en 2002 como Productor Senior de Noticias de Televisión en La Habana. Se mudó a Washington, D.C. en 2014 como editor de video regional para América Latina y el Caribe y luego a la Ciudad de México como subdirector regional de noticias de Associated Press en 2016. González regresó a Cuba en 2020 como director de noticias para el Caribe y los Andes.

Entre las principales historias que cubrió, se encuentran el asedio de rehenes de 1996 a la casa del embajador de Japón en Perú, el devastador impacto del huracán Mitch en Centroamérica en 1998 y el golpe de estado de 2004 que derrocó al presidente haitiano Jean-Bertrand Aristide.

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En 2007, González informó desde la Antártida sobre la visita del secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon.

González también cubrió tres viajes papales a Cuba de San Juan Pablo II, el Papa Benedicto XVI y el Papa Francisco, así como la histórica visita del presidente Barack Obama en 2016 y la muerte del expresidente cubano Fidel Castro más tarde ese año.

Anita Snow, quien reabrió la oficina de AP en La Habana en 1999 después de casi 30 años de ausencia, elogió a González como un «gran periodista» y lo calificó como «un mejor ser humano: cálido, generoso y siempre amable».

«Probablemente conocía América Latina mejor que nadie», dijo Snow, quien ha trabajado con González en Cuba y México. Actualmente trabaja como escritora para Associated Press en Phoenix.

Chris Gillette, productor senior de videos de AP en Brasil y compañero de secundaria de González, está de acuerdo.

“Era un tipo realmente bueno, muy encantador, por lo que pudo llegar a lugares que otras personas podrían encontrar desafiantes: un verdadero corredor, amigable e inteligente”, dijo Gillette.

A González le sobreviven su esposa Lisa, sus hijos María Linda y Nicholas, y tres nietos además de sus padres.