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Incendios en Canadá: los residentes de Yellowknife abandonan la ciudad, nuevas evacuaciones en la Columbia Británica

Incendios en Canadá: los residentes de Yellowknife abandonan la ciudad, nuevas evacuaciones en la Columbia Británica

  • 26 vuelo de evacuación de Yellowknife a Calgary el viernes
  • Los incendios podrían llegar a los suburbios de Yellowknife durante el fin de semana.
  • Nuevos incendios provocan órdenes de evacuación en Kelowna, Columbia Británica
  • 2,400 propiedades en West Kelowna fueron desalojadas y edificios destruidos

YELLOWKNIF, NWT/EDMONTON, 18 de agosto (Reuters) – Los residentes sobrevivientes de la remota ciudad de Yellowknife, en el norte de Canadá, intentaron salir de la ciudad el viernes antes de que un incendio bloqueara su salida, mientras que otro incendio forestal en la provincia occidental de Columbia Británica nuevo brote. Órdenes de evacuación.

La madrugada del viernes se declaró un estado de emergencia en Kelowna y sus alrededores, una ciudad a 300 kilómetros (180 millas) al este de Vancouver con una población de unos 150.000 habitantes. Las autoridades dijeron que las próximas 24 a 48 horas podrían ser las más difíciles. El espacio aéreo se cerró para dar paso a los bombarderos de agua.

Algunas de las colinas alrededor de la ciudad arden a la luz del amanecer después de que un incendio forestal que ha estado ardiendo desde el martes saltó al lago Okanagan y se extendió por partes de Kelowna.

«Luchamos anoche para proteger a nuestra comunidad», dijo a los periodistas el jefe de bomberos de West Kelowna, Jason Prolund. «La noche se convirtió en día debido al resplandor anaranjado de las nubes y el fuego».

Se han evacuado más de 2400 propiedades, dijeron las autoridades, y miles más están en espera para irse con poco aviso si es necesario. Dijo que varios edificios fueron destruidos en West Kelowna durante la noche.

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«Hoy va a ser un día desafiante nuevamente. El viento es más fuerte que ayer», dijo Prolund. «La gente volverá a ver ese brillo» el viernes por la noche, y se verá peor de lo que esperaba, agregó.

La amplitud de los incendios y la interrupción de la vida y la tierra subraya la intensidad de la peor temporada de incendios forestales de la historia de Canadá este año, con más de 1000 incendios activos en todo el país.

El incendio forestal que amenazó a Yellowknife, la capital de los Territorios del Noroeste, 1.425 kilómetros (885 millas) al noreste, avanzó poco el viernes, dijo el servicio de bomberos regional, debido al éxito de la extinción.

Sin embargo, los fuertes vientos que se esperan para el viernes y el sábado siguen empujando las llamas hacia la ciudad, y podrían llegar a las afueras a fines de la semana. El servicio de bomberos dijo que se avecinaban «días críticos y difíciles».

El incendio está ubicado a unos 15 kilómetros (9 millas) al noroeste de la ciudad y el olor a humo impregna Yellowknife. Las llamas ardían a ambos lados de la única carretera fuera de la ciudad, que permanecía abierta.

«Hay fuegos ardiendo a ambos lados de la carretera… Es una experiencia muy surrealista», dijo Brent Saulnier, quien lo visitaba.

Muchos aún tienen que abandonar la ciudad de unos 20.000 habitantes, con la fecha límite para las evacuaciones fijada para el mediodía hora local (1800 GMT).

«La fecha límite del mediodía no significa que la carretera cierre al mediodía. Alentamos a las personas a que vayan lo más rápido posible. La carretera seguirá haciéndolo», dijo la alcaldesa de Yellowknife, Rebecca Altey, en una entrevista con Canadian Broadcasting Corporation. Esté abierto mientras sea seguro».

Alti dijo que los vuelos también continuarían después de la fecha límite.

Calgary, Alberta, recibió 15 vuelos de evacuación de los Territorios del Noroeste el jueves y espera 26 vuelos adicionales el viernes con casi 2300 personas, dijo la ciudad. El ejército canadiense voló a 79 personas el jueves y tiene más vuelos el viernes.

Parece que alrededor del 65% de la población total de 46.000 habitantes de los Territorios del Noroeste será evacuada. La oficina del primer ministro Justin Trudeau dijo que visitará un centro de evacuación debido a los incendios forestales más tarde el viernes.

El servicio de bomberos dijo que los equipos de extinción de incendios estaban cortando la vegetación para crear cortafuegos, instalando sistemas de rociadores y provocando incendios para deshacerse del combustible antes de que se acercara el incendio más grande.

condiciones de sequía

Los expertos dicen que el cambio climático ha exacerbado el problema de los incendios forestales. Las autoridades dijeron que la sequía y las altas temperaturas contribuyeron a la cantidad e intensidad de los incendios de este año. Gran parte de Canadá experimentó condiciones anormalmente secas.

En respuesta a las quejas de que la plataforma Meta de Facebook bloqueó noticias vitales sobre los incendios en medio de una disputa con el gobierno federal sobre una ley que exige compartir ingresos con los medios locales, el secretario de Transporte, Pablo Rodríguez, instó el viernes a Meta a permitir el intercambio de noticias.

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A medida que aumentaba el número de evacuados en Grande Prairie y St. Albert, en las afueras del norte de Edmonton, ambas ciudades anunciaron que sus centros habían alcanzado su capacidad máxima y redirigieron a todos los evacuados a un nuevo centro en Leduc, al sur de la capital regional, Edmonton.

Entre ellos estaba la familia Gore del municipio de High River.

Cuando recibieron una alerta en su teléfono mientras acampaban, la familia no estaba segura de dónde aterrizaría su hijo, Liam, de 13 años, cuando regresaba de un viaje de entrenamiento en el vecino territorio de Yukón.

Mientras la familia se dirigía a Alberta, lo que más le importaba a Paula Gore era su familia.

«Lo único que tenía en mente era que tenía a los niños y los perros, y nos teníamos el uno al otro solo para salir de allí. Eso es todo en lo que realmente puedes pensar en ese momento», dijo.

Información adicional de Dan Whitcomb y Timon Johnson. Información adicional de David Leungren, Ismail Shakil y Steve Scherer en Ottawa; Escrito por Denny Thomas, David Leungren y Steve Scherer; Editado por Sharon Singleton, Chizu Nomiyama, Jonathan Otis y Josie Kao

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