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Islandia se prepara para proteger las centrales geotérmicas de la amenaza de una erupción volcánica

Islandia se prepara para proteger las centrales geotérmicas de la amenaza de una erupción volcánica

GRINDAVIK, Islandia (Reuters) – Las autoridades islandesas se prepararon el martes para construir muros defensivos alrededor de una planta de energía geotérmica en la parte suroeste del país que esperan la proteja de los flujos de lava en medio de temores de una inminente erupción volcánica.

La actividad sísmica y los flujos de lava subterráneos se intensificaron en la península de Reykjanes, cerca de la capital, Reykjavik, durante el fin de semana, lo que llevó a las autoridades a evacuar a casi 4.000 personas del pueblo pesquero de Grindavik el sábado.

El Instituto Meteorológico de Islandia dijo en un comunicado el martes que la probabilidad de una erupción sigue siendo alta a pesar de la disminución de la actividad sísmica.

Añadió que entre la medianoche y el mediodía del martes se registraron casi 800 terremotos en la región, menos que los dos días anteriores.

«Por lo general, hay menos actividad sísmica antes de una erupción, porque te acercas tanto a la superficie que no puedes acumular tanta tensión como para causar grandes terremotos», dijo Ricky Pedersen, que dirige el Centro Volcánico Nórdico y tiene su sede en Reykjavik.

“Esto nunca debe tomarse como una señal de que no se avecina un brote”, afirmó.

Las autoridades dijeron que se estaban preparando para construir una gran presa diseñada para desviar los flujos de lava alrededor de la planta de energía geotérmica de Svartsinje, ubicada a poco más de 6 kilómetros (4 millas) de Grindavik.

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La ministra de Justicia, Gudrun Hafstinsdottir, dijo a la radio estatal RUV que se habían transportado a la fábrica equipos y materiales con capacidad para llenar 20.000 camiones.

La construcción de la presa protectora alrededor de la central eléctrica estaba esperando la aprobación oficial del gobierno.

Un portavoz de HS Orca, el operador de la central eléctrica, dijo que estaba suministrando energía a todo el país, aunque el corte no afectaría el suministro de energía a Reykjavik.

A casi todos los 3.800 residentes de Grindavik se les permitió regresar brevemente a sus hogares el lunes y martes para recoger sus pertenencias, dijo el Departamento de Protección Civil y Gestión de Emergencias de Islandia.

En Grindavik, se produjeron largas fisuras en el centro de la ciudad que hicieron intransitable la calle principal, mientras se podía ver vapor saliendo del suelo.

Algunas casas todavía tenían las luces encendidas, pero la ciudad estaba desierta detrás del extraño coche y un puñado de lugareños estaban allí para recoger sus posesiones más importantes antes de que Grindavik fuera nuevamente declarada fuera de los límites.

La residente local Kristin Maria Birgisdottir, que trabaja para el municipio de la ciudad, dijo a Reuters el martes que sólo tenía la ropa que llevaba para trabajar el día que la ciudad fue evacuada.

“Me estoy preparando por si tengo la oportunidad de visitar mi casa y recoger algunas de mis pertenencias”, dijo Birgisdottir, quien se mudó a una casa de verano con su familia.

Algunos residentes tuvieron que ser transportados a Grindavik en vehículos de emergencia, mientras que a la mayoría de los residentes se les permitió conducir hasta Grindavik en sus propios vehículos acompañados por personal de emergencia.

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La mayoría de las mascotas y animales de granja habían sido rescatados de Grindavík el lunes por la noche, según la organización benéfica Dervina.

Durante la tarde, los nuevos medidores instalados cerca de Grindavik por la Oficina Meteorológica detectaron niveles elevados de dióxido de azufre, lo que provocó que todo Grindavik fuera evacuado nuevamente con poca antelación, justo antes de lo previsto.

La agencia dijo en una actualización que aunque no hay otros indicios de que la erupción haya comenzado, esto no se puede descartar porque el gas no aparece a menos que el magma esté en lo alto de la corteza terrestre.

(Reporte adicional de Louise Preuss Rasmussen, Johannes Gottfredsen-Birkbeck, Jacob Gronholt Pedersen y Niklas Pollard) Editado por Christina Fincher, Alex Richardson, Mark Heinrich y Alexandra Hudson

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