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Japón comienza a liberar aguas de Fukushima al mar en dos años

El gobierno japonés anunció el martes que comenzará a liberar agua radiactiva tratada de la planta nuclear dañada de Fukushima al Océano Pacífico dentro de dos años. Es una medida a la que se oponen fuertemente los pescadores, residentes y vecinos de Japón.

La decisión, especulada durante mucho tiempo pero retrasada durante años debido a preocupaciones de seguridad y protestas, se produjo durante una reunión de ministros del gabinete que apoyaron la liberación del Océano como la mejor opción.

El agua acumulada se ha almacenado en tanques en la planta de Fukushima Daiichi desde 2011, cuando un terremoto y un tsunami masivos dañaron sus reactores, contaminaron su agua de enfriamiento y comenzaron a gotear. La fábrica tendrá capacidad de almacenamiento completa a fines del próximo año.

El primer ministro Yoshihide Suga dijo que la liberación del océano era la opción más realista y que la eliminación del agua era necesaria para completar las décadas de desmantelamiento de la planta de Fukushima. Dijo que el gobierno trabajará para asegurarse de que el agua sea segura y ayudar a la agricultura, la pesca y el turismo locales.

El operador de la planta, Tokyo Electric Power Corporation, y los funcionarios del gobierno dicen que el tritio, que es inofensivo en pequeñas cantidades, no se puede eliminar del agua, pero que todos los demás radionucleidos seleccionados pueden reducirse a niveles de liberación. Algunos científicos dicen que se desconoce el efecto a largo plazo sobre la vida marina de la exposición a dosis bajas de cantidades tan grandes de agua.

El gobierno enfatiza la seguridad del agua, describiéndola como “tratada” en lugar de “radiactiva”, aunque los radionucleidos solo pueden reducirse a niveles desechables, no a cero. Se desconoce la cantidad de material radiactivo que permanecerá en el agua.

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La liberación de agua al océano ha sido descrita como la solución más realista por un comité gubernamental que durante casi siete años ha discutido cómo deshacerse del agua. El informe del año pasado mencionó la evaporación como una opción no deseada.

Según el plan maestro aprobado por los ministros el martes, TEPCO comenzará a liberar agua en aproximadamente dos años después de construir una instalación y compilar planes de liberación que sigan los requisitos de seguridad. Dijo que la eliminación del agua no se puede retrasar más y es necesaria para mejorar el medio ambiente alrededor de la planta para que los residentes puedan vivir allí de manera segura.

Residentes, funcionarios de pesca y grupos ambientalistas publicaron declaraciones denunciando que la decisión ignora la seguridad y salud ambiental y daña aún más la imagen y la economía de Fukushima.

El director de las cooperativas pesqueras de Japón, Hiroshi Kishi, dijo que la decisión, menos de una semana después de su reunión con Suga, “pisoteó” a todos los operadores pesqueros japoneses.

Las pesquerías locales han vuelto a su plena capacidad después de una década en la que fueron capturadas solo con fines de prueba y están luchando con la disminución de la demanda.

Los manifestantes se reunieron frente a la oficina del primer ministro para exigir la cancelación del plan.

TEPCO dice que su capacidad de almacenamiento de agua de 1.37 millones de toneladas estará llena para el otoño de 2022. El área ahora llena de tanques de almacenamiento debe usarse para nuevos edificios necesarios para eliminar los desechos de combustible fundido dentro de los reactores y para otros trabajos de desmantelamiento en los próximos años.

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En la década posterior al tsunami, el agua destinada a enfriar el material nuclear se filtraba constantemente desde los recipientes de contención primaria dañados hacia los sótanos de los edificios del reactor. Para compensar la pérdida, se bombeó más agua a los reactores para continuar enfriando el combustible fundido. El agua también se bombea y trata, parte de ella se recicla como agua de refrigeración y el resto se almacena en 1.020 tanques que ahora contienen 1,25 millones de toneladas de agua radiactiva.

Estos tanques, que ocupan mucho espacio en la fábrica, interfieren con el progreso seguro y constante del desmantelamiento, dijo el ministro de Economía e Industria, Hiroshi Kagiyama. En caso de otro fuerte terremoto o tsunami, los tanques podrían dañarse y tener fugas, según el informe.

El informe dice que alrededor del 70% del agua en los tanques está contaminada más allá de los límites de descarga, pero se filtrará nuevamente y se diluirá con agua de mar antes de su liberación. Según una estimación preliminar, la liberación gradual del agua tomará aproximadamente 40 años, pero se completará antes de que la planta sea completamente desmantelada.

El jefe de la Autoridad Reguladora Nuclear de Japón, Toyoshi Fuketa, ha pedido repetidamente que se vacíe el océano, diciendo que la liberación controlada de agua tratada adecuadamente no causará ningún daño humano o ambiental.

El director general de la Agencia Internacional de Energía Atómica, Rafael Mariano Grossi, dijo en un mensaje de video que la descarga al océano está en línea con las prácticas internacionales, aunque “la gran cantidad de agua en la planta de Fukushima hace que sea una situación única y compleja”. . ”

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Dijo que la AIEA apoyará plenamente a Japón en el monitoreo ambiental para garantizar una liberación de agua segura, transparente y confiable en el país y en el extranjero.

China y Corea del Sur respondieron enérgicamente a la decisión del martes.

Koo Yeon Cheol, ministro de la Oficina de Coordinación de Políticas Gubernamentales de Corea del Sur, dijo que el plan es “totalmente inaceptable” e instó a Japón a revelar cómo se trata el agua y verificar su seguridad. Corea del Sur ha prohibido las importaciones de productos del mar de partes de Japón desde 2013 y estos pasos podrían aumentar.

China criticó la decisión de Japón como “extremadamente irresponsable” y dijo que no tomó en cuenta las preocupaciones de salud de los países vecinos.

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El periodista de Associated Press Kim Tung Hyung en Seúl, Corea del Sur, contribuyó a este informe.