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La crisis de Covid en India muestra negligencia, problemas y falta de inversión en la salud pública

Una familia espera en una ambulancia con un paciente que dio positivo por COVID-19, para ser ingresado en un hospital en Kolkata, India, el 10 de mayo de 2021.

Deparshan Chatterjee | Norphoto | imágenes falsas

La atención del mundo ahora se centra en India, el epicentro de la pandemia mundial mientras el país se enfrenta a una segunda ola mortal de Covid-19.

La tragedia humana que se desarrolla ha dejado al descubierto los problemas profundamente arraigados que plagan el sistema de salud pública de la India después de décadas de negligencia y subinversión.

La crisis ha puesto de rodillas al sistema de salud pública de la India. Las escenas de hospitales que se quedan sin camas, de personas que buscan desesperadamente oxígeno que les salve la vida o suministros médicos vitales para sus seres queridos llegaron a los titulares internacionales.

Disminución de los beneficios de atención médica

El país del sur de Asia informó más del 10% 300.000 nuevas infecciones diarias en las últimas semanas. En conjunto, las infecciones por Covid han llegado a casi 24,7 millones con más de 270.284 muertes el domingo, según datos del Ministerio de Salud.

Sin embargo, los expertos en salud advierten que es probable que los números no se notifiquen, y que la verdadera magnitud de la infección por Covid y el número humano tal vez nunca se conozcan oficialmente.

a Un informe reciente de Fitch SolutionsLa firma de investigación dijo que a pesar de muchas reformas en la atención médica, India sigue en una mala posición para hacer frente a la rápida propagación de la epidemia.

“Con 8,5 camas hospitalarias por cada 10.000 habitantes y 8 médicos por cada 10.000 habitantes, el sector de la salud del país está mal preparado para tal crisis. Además, la ineficiencia, disfunción y escasez aguda de los sistemas de atención de salud en el sector público no es acorde con las crecientes necesidades de la población “.

Los números son una lectura desalentadora para un país como la India de 1.400 millones de personas, que representan el 18% de la población mundial.

Falta de voluntad política

La segunda ola comenzó en India alrededor de febrero y se aceleró hasta marzo y abril. El virus se propagó rápidamente debido a la satisfacción de usar máscaras en ceremonias religiosas y reuniones políticas que atraían a grandes multitudes en todo el país.

Si bien la pandemia ha puesto de relieve las debilidades estructurales en el sistema de salud pública de la India, estos problemas siempre han estado presentes, dijo Chandrakant Lahariya, a Experto en políticas médicas y sistemas de salud, con sede en Nueva Delhi.

Creo que la voluntad política es más fuerte ahora, después de la larga y dolorosa experiencia de la pandemia.

Chandrakant Lahariya

Experto en política médica y sistemas de salud

Dijo que esto se debe principalmente a la falta de voluntad política de los sucesivos partidos políticos y del gobierno en el poder para no priorizar la salud pública.

“La salud pública nunca fue una prioridad política y una agenda electoral”, dijo. “A través de un enfoque de laissez-faire, el gobierno ha enviado una especie de mensaje de que la salud es una responsabilidad individual. La gente no se da cuenta de que los gobiernos electos y los líderes políticos deben ser responsables de garantizar los servicios de atención médica”.

Laharia señala que aquí es donde surge el problema.

“Ha permitido que el sector de la salud privada crezca a pasos agigantados, mientras que el sector público sigue sin fondos y con un rendimiento bajo”, dijo en un correo electrónico. “Ahora estamos en esta situación”.

Pocos indios tienen seguro médico

Los hospitales privados en India están altamente comercializados y están impulsados ​​por las ganancias, centrándose en el tratamiento de dolencias. Para empeorar las cosas, la mayoría de los indios no tienen seguro médico y pagan la atención médica de su propio bolsillo.

Según el informe de Fitch, más del 80% de la población de la India todavía no tiene una cobertura de seguro de salud significativa, y alrededor del 68% tiene acceso limitado o nulo a medicamentos esenciales.

Si bien la pandemia podría abrumar a casi cualquier sistema de salud, incluido el sistema con más recursos, la situación actual en la India no ha sido inevitable, señaló Vageesh Jain, un profesional de salud pública en formación, con sede en el Reino Unido.

“El problema subyacente sigue siendo que el sistema hospitalario privado comercialmente pagado no busca brindar atención continua a largo plazo a las personas con el objetivo de prevenir y controlar enfermedades”, dijo Jane, que actualmente trabaja con Public Health England en protección de la salud. Respuesta a Covid-19.

Añadió que abordar estos problemas es difícil en cualquier contexto dadas las soluciones complejas y de múltiples agencias requeridas.

“Pero es particularmente difícil en India, donde puede haber otras victorias rápidas en las políticas públicas, que son más dignas de atención inmediata”, agregó.

¿Una llamada de atención a la India?

El primer ministro indio, Narendra Modi, ha sido ampliamente criticado por no tomar medidas urgentes para sofocar el resurgimiento del virus.

En una rara reprimenda, la revista médica británica The Lancet ha criticado recientemente al gobierno de Modi. Derrochar los primeros éxitos Controlar a Covid y “liderar un desastre nacional hecho a sí mismo”.

“Creo que la voluntad política es más fuerte ahora, después de la larga y dolorosa experiencia de la pandemia”, dijo Reddy de Public Health India. Agregó que el reciente presupuesto central y las recomendaciones emitidas por el Comité de Finanzas son indicadores positivos.

Es probable que se olvide la devastadora situación creada por la ola continua. Pero no debe olvidarse.

En el anuncio del presupuesto de febrero, la ministra de Finanzas de India, Nirmala Sitraman Más del doble de la asistencia sanitaria sugerida en India El gasto en lujo ha alcanzado los 30,1 mil millones de dólares (2,2 billones de rupias).

Esto incluye el fortalecimiento de las instituciones nacionales y la creación de nuevas instituciones para detectar y tratar nuevas enfermedades. También hay un nuevo esquema federal para desarrollar la capacidad del estado para la atención primaria, secundaria y terciaria.

Sin embargo, los expertos dicen que aún está por verse si la crisis paralizante hará que India se tome en serio su salud pública.

“Con esta epidemia prolongada, habrá una huella más fuerte y duradera en la memoria pública y los legisladores. Debe haber un recordatorio constante, incluso después de que termine la epidemia, que la economía continuará deslizándose sobre las cáscaras de banano por fallas de salud pública”. si Reddy dice: ‘No invertimos en sistemas de salud pública y de salud sólidos’.

Lahariya agregó que ha habido muchos desastres de salud pública y emergencias de salud en la India antes. Pero la mayor parte condujo a cambios muy menores en los sistemas de salud, si es que lo hizo.

Dijo: “Es hora de implementar una sólida rendición de cuentas de los ciudadanos de la India ante los líderes electos. Las personas que los eligen deben hacerles preguntas. Sólo entonces podremos esperar algún cambio”.

“La devastadora situación creada por la ola continua probablemente será olvidada. Pero no debe olvidarse”.

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