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Las enfermeras británicas comienzan una huelga histórica, ya que las crisis salariales y de personal amenazan al NHS


Londres
CNN

Se han lanzado enfermeras en la mayor parte del Reino Unido. Huelga histórica El jueves, cuando fueron dados de alta de los hospitales y en las líneas de huelga después de varios años de salarios bajos y estándares en deterioro, el sistema de salud nacionalizado del país quedó en un estado de crisis.

Hasta 100 000 miembros del Royal College of Nursing (RCN), la asociación de enfermería más grande del Reino Unido, están tomando medidas en la industria en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte, en el último y más sin precedentes sarpullido que barrió Gran Bretaña este invierno. Es el paro más grande en los 106 años de historia del RCN.

Pero llega después de varios años de dificultades para el personal del Servicio Nacional de Salud (NHS) de Gran Bretaña, una institución respetada pero asediada por la escasez de personal, la alta demanda y la enorme financiación.

“Entré a la enfermería para atender a los pacientes y, con los años, mi capacidad para brindar el nivel de atención que mis pacientes merecen se ha visto comprometida”, dijo a CNN Andrea Mackay, quien trabajó como enfermera durante siete años en un hospital en el suroeste de Inglaterra. sobre los motivos de su huelga del jueves.

«La realidad es que las enfermeras de todo el Reino Unido van todos los días a hospitales que no tienen suficiente personal», dijo Mackay. «El NHS ha estado operando con la compasión y la buena voluntad de las enfermeras durante años… no es sostenible».

“Se trata de pagar a los empleados lo que se les debe para que puedan pagar las facturas”, dijo a CNN Jesse Collins, una enfermera pediátrica que se prepara para unirse a la huelga, y agregó que las presiones de personal han paralizado el departamento de emergencias donde trabaja regularmente. Entre mis peores turnos, fui la única enfermera de 28 niños enfermos… No es seguro y a veces no podemos brindar la atención que estos niños necesitan»,

Pamela Jones, que está en el piquete frente al Hospital Universitario Aintree en Liverpool, dijo a PA Media: «Hoy estoy increíble porque he sido enfermera durante 32 años; durante esos 32 años, los cambios han sido astronómicos.

«Lo siento mucho por las chicas jóvenes que ahora están tratando de ingresar a la profesión, tienen que pagar para capacitarse. El público debe comprender las presiones bajo las que está todo el mundo. Solo tienes que venir a Urgencias y ver las colas, no hay familia».

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«Queremos salvar nuestro NHS, no queremos que continúe y creo que ese es el camino a seguir, es la única forma en que podemos hacer nuestro punto. No queremos estar aquí. Estaba realmente desgarrado por la huelga». porque no era algo que no hiciéramos». Nunca pensaría en él en mi vida, pero el gobierno nos empujó a hacerlo».

Agregó: «Espero que el gobierno escuche, porque ninguno de nosotros quiere estar aquí, solo queremos un aumento salarial justo».

Emma Sudol, enfermera del Bristol Royal Children’s Hospital, le dijo a PA Media cómo la situación ha empeorado desde que se graduó hace tres años y describió las condiciones de trabajo en su departamento como «aterradoras» y «peligrosas» tanto para el personal como para los pacientes.

«Definitivamente da miedo. Nos da miedo porque nuestros registros están en juego y estamos en una situación en la que no es seguro», dijo la Sra. Sudol.

“No podemos brindar la atención que queremos o debemos brindar, y creo que es peligroso para nosotros y para el público.

“Por las circunstancias, más gente está dejando la enfermería y no reemplazándola, entonces el problema está creciendo”.

La huelga se lleva a cabo en dos días, el jueves y el próximo martes, y no todos los fondos del NHS estarán involucrados. Pero representa uno de los usos más dramáticos de la medida industrial en los 74 años de historia del NHS, y ha intensificado el debate sobre el estado de los servicios públicos de Gran Bretaña.

El RCN pide un aumento salarial del 5% además de la inflación minorista, que llega al 19% según las cifras actuales, y que el gobierno llene un número récord de vacantes que, según dice, ponen en riesgo la seguridad de los pacientes. Steve Barclay, el secretario de salud del Reino Unido, le dijo a CNN en un comunicado a principios de esta semana que su solicitud “no era asequible”.

El enfrentamiento se produce después de años de disputas sobre el nivel de pago del personal del NHS. Los salarios de las enfermeras cayeron un 1,2% cada año entre 2010 y 2017 una vez que se tiene en cuenta la inflación, según Health Foundation, una organización benéfica británica que trabaja para mejorar la atención médica y la atención médica. Durante los primeros tres de esos años, sus salarios estuvieron congelados.

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Mientras tanto, la cantidad de pacientes que esperan recibir atención se ha disparado, una tendencia de años exacerbada por la pandemia.

Según la Asociación Médica Británica, 7,2 millones de personas en Inglaterra, más de uno de cada ocho residentes, están actualmente esperando tratamiento. Hace siete años, la cifra era de 3,3 millones.

“Trabajo junto a algunas (enfermeras) increíbles que llegan temprano, se van tarde, trabajan durante los descansos y los almuerzos, y acuerdan venir en sus días libres horas extra para asegurarse de que sus pacientes estén lo más seguros posible”, dijo McKay a CNN. .que

«No tengo todas las respuestas y me doy cuenta de que hay un límite en los fondos disponibles, pero a menos que el gobierno priorice la salud, la seguridad del paciente (y) el fortalecimiento de la fuerza laboral, el NHS colapsará», dijo.

Free to care, el NHS forma una parte central de la psique nacional de Gran Bretaña y el tercer riel de la política del país. Durante las primeras semanas de la pandemia de Covid-19, miles de británicos se pararon frente a sus hogares para presentar sus respetos a los trabajadores del NHS, en un ritual semanal respaldado por el gobierno.

Pero desde entonces eso ha sido criticado como un gesto hueco por empleados descontentos, quienes dicen que las ofertas salariales del gobierno a los empleados no representan el mismo espíritu.

Los británicos rindieron homenaje a los trabajadores del NHS durante las primeras semanas de la pandemia de Covid-19.

A principios de este año, el RCN rechazó una oferta del gobierno para aumentar los salarios de las enfermeras en un mínimo de £1.400 ($1.707) al año, lo que representa un aumento promedio del 4,3%, muy por debajo de la tasa de inflación.

«He atendido a pacientes que pueden recordar la vida antes del NHS. Saben lo valioso que es porque han visto lo que sucedió antes», dijo Mackay.

El líder laborista Keir Starmer atacó a Rishi Sunak en huelga durante las preguntas del primer ministro el miércoles y le dijo que «todo el país respirará aliviado» si detiene la huelga al llegar a un acuerdo con el RCN.

Starmer dijo que la huelga industrial era «una insignia de vergüenza para este gobierno».

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La mayoría de las enfermeras que participen en el trabajo del jueves serán increíbles por primera vez en sus vidas. Pero se están uniendo a los trabajadores de todos los servicios públicos de Gran Bretaña para dejar el trabajo y exigir salarios y condiciones más altos, alimentando una oleada de huelgas como nunca antes se había visto en el Reino Unido en décadas.

El personal de los ferrocarriles, autobuses, autopistas y fronteras de Gran Bretaña está realizando huelgas industriales este mes, esencialmente paralizando varias formas de viaje. Los maestros, trabajadores postales, maleteros y paramédicos están listos para la huelga en diciembre.

El gobierno se ha quedado luchando por responder. Los ministros dijeron a principios de este mes que los miembros de las fuerzas armadas británicas estaban siendo entrenados para conducir ambulancias y combatir incendios en caso de huelga. El martes, el sindicato de policías lo dijo. Ofrecer una solicitud Para policías que conducen ambulancias.

Los sindicatos amenazaron con más medidas en el nuevo año, cuando se espera que empeore la crisis del costo de vida que ha ensombrecido a Gran Bretaña en los últimos meses.

Un total de 417.000 días laborales se perdieron por huelgas en octubre, último mes del que se tienen cifras, según Oficina Nacional de Estadística (ONS). Este es el número más alto para cualquier mes desde 2011.

El impacto de esas huelgas ha llevado a partes de los medios británicos a revivir los recuerdos del llamado Invierno del descontento en 1978 y 1979, cuando las manifestaciones paralizaron el Reino Unido, aunque el nivel de huelgas industriales de este año constituye una pequeña parte de esos meses, ya que se perdieron varios millones de días hábiles.

Los partidos de oposición acusaron a Sunak de negarse a negociar de buena fe con los sindicatos y de no hacer lo suficiente para evitar que se llevaran a cabo las huelgas.

Pero los desacuerdos en curso son un tema espinoso para los dos partidos principales. Los laboristas, un partido con fuertes vínculos históricos con los sindicatos, han estado caminando sobre la cuerda floja, instando al gobierno a hacer más, pero negándose a apoyar explícitamente las demandas de los manifestantes sentados.