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Los números de COVID de Australia alcanzan su punto máximo a medida que el brote de Omicron pone a prueba la política local

SÍDNEY (Reuters) – Australia alcanzó otro récord de infecciones por COVID-19 el martes cuando un brote del altamente contagioso Omicron interrumpió la reapertura de la economía, mientras los líderes estatales discutían sobre los controles fronterizos locales.

El país reportó 11,264 nuevos casos de coronavirus el día anterior, según una cuenta de Reuters de números estatales, una vez más superando su pico del día anterior, mientras lucha con una reapertura planificada mientras la nueva alternativa hace estragos.

Se han reportado cinco muertes por COVID-19, lo que eleva el total de muertes a poco más de 2.200 desde el inicio de la pandemia. Las autoridades no han determinado si alguna de las nuevas muertes está relacionada con la variante Omicron.

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La variante Omicron, que según los expertos médicos es más transmisible pero menos virulenta que las cepas anteriores, está comenzando a extenderse en Australia justo cuando el país comienza a tener planes de reabrirse permanentemente después de casi dos años de bloqueo intermitente.

Con la reanudación del número de casos en aumento, a pesar de una tasa de vacunación de más del 90% para los australianos mayores de 16 años, los líderes estatales han recuperado algunas medidas de contención, como el uso obligatorio de máscaras y el registro en público.

El aumento en el número de casos también ha llevado al aislamiento de miles de trabajadores en los sectores de la hospitalidad, el ocio y la aviación, los sectores más afectados por los cierres, lo que ha provocado la cancelación de representaciones teatrales, el cierre de restaurantes y la postergación de vuelos.

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El brote también ha llevado a la reanudación de las violentas políticas internas que definieron gran parte de la pandemia, ya que algunos países se resisten a los pedidos de eliminar los controles fronterizos internos.

Nueva Gales del Sur, hogar de Sydney y un tercio de los 25 millones de habitantes de Australia, ha pedido a la vecina Queensland que cambie de las pruebas clínicas obligatorias en el punto de origen a las pruebas rápidas de antígenos en el lugar para las personas que viajan allí.

El ministro de Salud de Nueva Gales del Sur, Brad Hazzard, dijo que una cuarta parte de las pruebas clínicas en su estado eran «pruebas turísticas» de personas asintomáticas, lo que causaba enormes tensiones en el sistema de salud, largas colas para las pruebas y tiempos de espera de varios días para obtener los resultados.

En un caso, una clínica de pruebas en Sydney envió resultados negativos incorrectos a 400 personas con COVID y luego envió prematuramente a 950 personas con un resultado negativo cuando 486 ya eran positivas. Hazard dijo que el error fue el resultado de «un error humano, y cuando las personas están bajo estrés, los errores humanos son más frecuentes».

Hizo un llamado a Queensland para que cancele las pruebas clínicas obligatorias de inmediato, y no después del 1 de enero como estaba planeado, pero las autoridades de Queensland dijeron que la política estaba funcionando.

En cambio, la ministra de Salud de Queensland, Yvette Dath, dijo que el estado eliminaría otra regla de prueba para las llegadas entre estados: las personas que llegan al estado ya no tendrán que hacerse una prueba del virus cinco días después de su llegada.

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Las fronteras internacionales de Australia aún están efectivamente cerradas, pero los ciudadanos australianos pueden regresar sin una cuarentena de hotel obligatoria, y el país dijo que permitirá la entrada de algunos trabajadores calificados y estudiantes extranjeros.

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(Reporte de Byron Kay) Editado por Michael Perry y Raju Gopalakrishnan

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