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Luces del terremoto de Marruecos: el extraño fenómeno luminoso que precede a algunos terremotos es un misterio de larga data

Luces del terremoto de Marruecos: el extraño fenómeno luminoso que precede a algunos terremotos es un misterio de larga data

Antonio Lira

Luces de terremoto vistas en la Ciudad de México.

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cnn

Los informes sobre «luces sísmicas», como las que se ven en los vídeos tomados antes del terremoto de magnitud 6,8 ​​del viernes que sacudió Marruecos, se remontan a siglos atrás, a la antigua Grecia.

Estas explosiones Luz brillante y danzante de diferentes colores. John Deere, un geofísico jubilado que trabajó para el Servicio Geológico de Estados Unidos, dijo que este fenómeno ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo y todavía no hay consenso sobre sus causas, pero es «ciertamente real». Es coautor de varios artículos científicos sobre Earthquake Lights o EQL.

«La visibilidad de EQL depende de la oscuridad y otros factores de preferencia», explicó en un correo electrónico.

Dijo que el reciente video de Marruecos compartido en línea se asemeja a las luces de un terremoto captadas por las cámaras de seguridad durante el terremoto de 2007 en Pisco, Perú.

Los vídeos de los teléfonos móviles y el uso generalizado de cámaras de seguridad han facilitado el estudio de las luces de los terremotos, dijo Juan Antonio Lira Cacho, profesor de física de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos en Perú y de la Pontificia Universidad Católica del Perú, que ha estudiado el fenómeno.

«Hace cuarenta años, habría sido imposible», afirmó. «Si los viera, nadie creería lo que vi».

Las luces de un terremoto pueden adoptar varias formas diferentes, según un capítulo sobre el fenómeno del que es coautor Dear y publicado en la edición de 2019 de la Enciclopedia de Geofísica de la Tierra Sólida.

A veces, las luces pueden parecerse a relámpagos comunes o pueden ser como una franja brillante en la atmósfera similar a la aurora boreal. Otras veces parecen bolas brillantes flotando en el aire. También pueden parecer pequeñas llamas que parpadean o se arrastran a lo largo o cerca del suelo, o como llamas más grandes que emergen del suelo.

Vídeo tomado en China poco antes del terremoto de Sichuan de 2008 Muestra nubes brillantes flotando en el cielo..

Para comprender mejor las luces sísmicas, Dear y sus colegas recopilaron información sobre 65 terremotos americanos y europeos vinculados a informes confiables de luces sísmicas que datan del año 1600. Compartieron su trabajo en Documento 2014 Publicado en la revista Earthquake Research Letters.

Los investigadores encontraron que alrededor del 80% de los casos de EQL estudiados se observaron en terremotos con una magnitud superior a 5,0. En la mayoría de los casos, este fenómeno se observó poco antes o durante el terremoto y fue visible hasta 600 kilómetros (372,8 millas) del epicentro.

Es más probable que los terremotos, especialmente los fuertes, ocurran a lo largo o cerca de áreas donde se unen las placas tectónicas. Sin embargo, un estudio de 2014 encontró que la gran mayoría de los terremotos asociados con fenómenos luminosos ocurrieron dentro de placas tectónicas, y no en sus límites.

Además, era más probable que ocurrieran terremotos en o cerca de valles de rift, lugares donde la corteza terrestre se ha desgarrado – en algún momento del pasado – creando una larga depresión intercalada entre dos masas superiores de tierra.

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Antonio Lira

Las luces del terremoto vistas en Guayaquil, Ecuador, brillan de color blanco.

Friedman Freund, colaborador de Deere y profesor asistente en la Universidad Estatal de San José y ex investigador del Centro de Investigación Ames de la NASA, ha propuesto una teoría para las luces sísmicas.

Freund explicó que cuando ciertos defectos o inclusiones en los cristales de roca se exponen a tensiones mecánicas (como durante la acumulación de tensiones tectónicas antes o durante un gran terremoto) instantáneamente se descomponen y generan electricidad.

Dijo que las rocas son un material aislante y, cuando se las somete a tensiones mecánicas, se convierten en semiconductores.

Y añadió: «Antes de los terremotos, enormes cantidades de roca (cientos de miles de kilómetros cúbicos de roca en la corteza terrestre) estaban bajo presión, y las presiones causaban que los granos y los granos minerales se desplazaran entre sí». Entrevista vía videollamada.

«Es como alimentar una batería, generando cargas eléctricas que pueden fluir desde rocas estresadas a rocas no estresadas y a través de ellas», explicó en un artículo de The Conversation de 2014. Las cargas viajan a velocidades de unos 200 metros por segundo, explicó en un Artículo de 2014 en The Conversation.

Otras teorías sobre las causas de las luces incluyen los terremotos. Electricidad estática por trituración de rocas y liberación de gas radón, entre muchas otras.

En la actualidad no hay consenso entre los sismólogos sobre el mecanismo que provoca las luces sísmicas, y los científicos todavía están intentando descifrar los misterios de estas explosiones.

Freund espera que algún día sea posible utilizar luces sísmicas, o la carga eléctrica que provocan, para En combinación con otros factores, para ayudar a predecir un gran terremoto que se aproxima.

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