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Noruega finaliza su contrato de helicópteros NH90 y quiere un reembolso completo

COPENHAGUE, Dinamarca (AP) – Noruega, miembro de la OTAN, finalizó su contrato de dos décadas para comprar 14 helicópteros navales NH90, citando demoras, errores y mantenimiento que consume mucho tiempo. El ministro de Defensa dijo el viernes que la empresa devolverá los helicópteros y quiere recuperar los casi 5.000 millones de coronas (525 millones de dólares) que pagó en su totalidad.

“Desafortunadamente, llegamos a la conclusión de que no importa cuántas horas trabajen nuestros técnicos y cuántas piezas ordenemos, el NH90 no podrá cumplir con los requisitos de las Fuerzas Armadas de Noruega”, dijo Bjorn Arild Gram. «Una decisión seria».

El helicóptero fue desarrollado a mediados de la década de 1990 por NHIndustries, una asociación de tres empresas europeas con sede en Aix-en-Provence, Francia. Es utilizado por muchos países.

Las Fuerzas Armadas Noruegas dijeron que Noruega encargó 14 helicópteros para misiones de guerra antisubmarina y guardacostas en 2001. Su entrega estaba prevista originalmente para finales de 2008. Hasta la fecha, sólo se han entregado ocho en una configuración totalmente operativa.

«Actualmente se requiere que la flota brinde 3.900 horas de vuelo al año, pero en los últimos años ha promediado solo unas 700 horas», dijeron las fuerzas armadas.

En febrero, el Ministerio de Defensa de Noruega solicitó una revisión exhaustiva de las capacidades de helicópteros navales del país. La revisión concluyó que incluso con una importante inversión financiera adicional, no sería posible aumentar el rendimiento y la disponibilidad de NH90 a un nivel que cumpliera con los requisitos de Noruega.

La Agencia Noruega de Materiales de Defensa ha informado al fabricante del NH90 que ha rescindido el contrato en su totalidad y que intentará recuperar todos los fondos y activos recibidos por las partes en su totalidad. Noruega devolverá los helicópteros con las piezas de repuesto y el equipo recibido.

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En un comunicado, NHIndustries dijo que estaba «profundamente decepcionado por la decisión tomada por el Ministerio de Defensa de Noruega y refuta las acusaciones contra NH90 y contra la compañía».

Agregó que no se le había dado la oportunidad de discutir sus últimas propuestas y que consideraba que la rescisión del contrato por parte de Noruega era «legalmente infundada».

El Ministerio de Defensa de Noruega dijo que pronto comenzará el proceso de identificación de un helicóptero marítimo de reemplazo.