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Puente de Kerch: por qué el puente de Rusia a Crimea es tan importante

El lunes, las fuerzas ucranianas atacaron el Puente de Crimea, un enlace clave que une a Rusia continental con Crimea, que Moscú anexó ilegalmente en 2014 y ha ocupado desde entonces. Dos murieron en la explosión.

Un funcionario ucraniano, que habló bajo condición de anonimato para discutir operaciones militares delicadas, dijo que la armada y las fuerzas especiales de Kiev llevaron a cabo un ataque nocturno a un barco con un dron.

Esta es la segunda vez que el puente ha sido atacado en la guerra, lo que destaca su importancia estratégica tanto para Ucrania como para Rusia. En octubre, una bola de fuego gigante penetró en el puente después de que explotara un camión, incendiando los tanques de combustible de un tren que pasaba. El puente resultó gravemente dañado, lo que requirió meses de trabajo de reparación. Un funcionario ucraniano le dijo a The Washington Post en octubre que la explosión fue orquestada por fuerzas especiales ucranianas.

El puente, como la propia Crimea, tiene un valor simbólico y estratégico para Rusia, sirviendo como emblema de identidad y fuerza, además de ser un activo logístico y militar. Esto es lo que necesita saber sobre el puente:

¿Qué es el Puente de Crimea?

El Puente de Crimea, también conocido como el Puente de Kerch, es un proyecto de infraestructura de 12 millas y $ 3.7 mil millones que consta de dos carriles paralelos: una carretera de cuatro carriles para el tráfico y una vía férrea de dos carriles. La estructura conecta Rusia continental con Crimea, que el presidente ruso, Vladimir Putin, anexó de Ucrania en 2014. Es el puente más largo de Europa.

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Crimea, ubicada en la parte sur de Ucrania continental entre el Mar Negro y el Mar de Azov, alberga a dos millones de personas. Después de la conquista y anexión de la península, Moscú celebró un referéndum muy disputado sobre el estatus del territorio, alegando que la gran mayoría de la población quería unirse a Rusia. Crimea todavía es considerada parte de Ucrania por la mayor parte del mundo, y algunos países reconocen la soberanía de Moscú sobre ella.

Rusia usó Crimea como punto de partida en el sur para su invasión de Ucrania. El control de la península también permitió a Rusia implementar su bloqueo naval durante la guerra.

El puente fue visto como un proyecto de infraestructura de marquesina para Putin. También proporciona una ruta de conducción a Crimea, un popular lugar de vacaciones de verano para los turistas rusos que se relajan en los centros turísticos y en las playas a lo largo del Mar Negro, todo mientras permanecen dentro de las fronteras unilaterales declaradas de Rusia. El ataque del lunes ocurrió en el apogeo de la temporada navideña.

¿Dónde se encuentra el puente de Kerch?

El puente de Kerch conecta Crimea, que comparte una frontera terrestre con la región de Kherson, en el sur de Ucrania, y la península rusa de Taman.

Uno de los objetivos declarados y logrados de la invasión rusa de Ucrania es crear un «puente terrestre» desde Rusia a Crimea mediante la ocupación y anexión ilegal de cuatro regiones ucranianas: Luhansk, Donetsk, Zaporizhia y Kherson, en la frontera sureste de Ucrania.

¿Cuál es la historia del puente que conecta Rusia y Crimea?

El puente es visto como un proyecto favorito personal del presidente ruso Vladimir Putin, quien inauguró el puente en 2018 en una ceremonia televisada y recibió una amplia cobertura en los medios estatales rusos. Putin condujo un camión KamAZ naranja que ondeaba banderas rusas a través del puente y calificó el proyecto completo como un «milagro».

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Putin declaró en la ceremonia de apertura: «En diferentes momentos históricos, incluso bajo los sacerdotes del zar, la gente soñaba con construir este puente».

Muchos países occidentales condenaron de inmediato la construcción del puente, que consideraron una nueva violación de la soberanía de Ucrania.

En 2016, el Departamento de Estado impuso sanciones a las empresas involucradas en la construcción del puente y otras personas relacionadas. Putin había elegido a un viejo amigo y compañero de judo, Arkady Rotenberg, para supervisar su costosa construcción.

¿Por qué es importante el puente para Rusia?

El puente y Crimea han sido durante mucho tiempo un área gris y un punto crítico para Rusia y Ucrania, una situación que solo se ha exacerbado durante la guerra. Ucrania ha hecho de la interrupción del puente terrestre un objetivo principal de su contraataque.

Estratégica y militarmente, el puente es extremadamente importante para el Kremlin. El puente fue durante años el único enlace por carretera y ferrocarril de Rusia con la Crimea ocupada, un hecho que solo cambió después de que las fuerzas rusas invadieran el territorio del sureste de Ucrania. El puente también sirvió como una importante ruta de suministro militar, lo que permitió a las fuerzas rusas abastecer las bases de suministro en los territorios ocupados.

El puente es personalmente importante para Putin y el Kremlin. Simboliza la capacidad de Putin para implementar importantes proyectos de infraestructura y sus sueños de restaurar Rusia a su antigua grandeza. Más importante aún, también es un símbolo de las ambiciones de Rusia de controlar Ucrania y solidificar su reclamo sobre Crimea.

Mary Ilyushina, Robyn Dixon y Adam Taylor contribuyeron a este despacho.

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