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Viaje a Medio Oriente: Biden se dirige a Arabia Saudita mientras la Casa Blanca se prepara para reunirse con Mohammed bin Salman

Cuando Biden llegue a Jeddah el viernes, primero asistirá a una reunión formal con el rey saudí Salman, pero, dado el deterioro de la salud del rey, Mohammed bin Salman, el gobernante de facto del reino, moderará la sesión de trabajo. La Casa Blanca no reconoció que Biden se reuniría directamente con Mohammed bin Salman hasta que se publicó el horario el jueves por la noche.

Semanas atrás, Biden había estado minimizando su reunión con el príncipe heredero, quien según EE. UU. había castigado el asesinato del periodista Jamal Khashoggi. El príncipe heredero negó cualquier papel.

“No me reuniré con Mohammed bin Salman. Asistiré a una reunión internacional y él será parte de ella”, dijo Biden a los periodistas el mes pasado.

Pero no se reunirá con otros líderes mundiales en la cumbre GCC+3 hasta el sábado y el viernes y el enfoque permanecerá en los saudíes.

Los funcionarios de la Casa Blanca acordaron que recibirían fuertes críticas por la reunión, incluso de miembros del partido de Biden, pero decidieron seguir adelante porque la vieron como la opción más práctica, reconociendo que trabajar con los saudíes es mucho más fácil que sin ellos. ellos.

Si bien no se espera que anuncie explícitamente un aumento en la producción de petróleo una vez que Biden abandone Jeddah, los funcionarios esperan anunciar esto en las próximas semanas, además del progreso en el alto el fuego en Yemen.

La visita de trabajo de Biden con Mohammed bin Salman se ve como una oportunidad para restablecer la relación, y los funcionarios dicen que, dependiendo de cómo vaya la reunión, Biden puede comenzar a comunicarse con Mohammed bin Salman directamente durante las llamadas, lo que se ha negado a hacer hasta ahora.

El presidente lo ha defendido en repetidas ocasiones. Su decisión de viajar a Arabia Saudita y encontrarse con Mohammed bin Salman, Preservando su administración quiere liderar en la región y no crear un vacío para ello Rusia Y China para llenar. Pero el viaje ha sido objeto de un intenso escrutinio, y la decisión de reunirse con Mohammed bin Salman es una desviación significativa de la promesa de campaña de Biden. Arabia Saudita es un estado paria.

Las interacciones del presidente con el príncipe heredero estarán sujetas a un intenso escrutinio, particularmente cómo saluda a Mohammed bin Salman y si Biden le da la mano. La Casa Blanca ha buscado restar importancia a cualquier saludo entre Biden y MBS.

“Nos estamos enfocando en las reuniones, no en los saludos”, dijo a los periodistas un alto funcionario de la administración.

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El funcionario dijo: «El presidente saludará a los líderes como lo hace. No hay reglas especiales para un líder u otro. Así que sé que nos hacemos esa pregunta un poco, pero para aquellos de nosotros que hacemos el trabajo, realmente es: nos enfocamos en la sustancia de las reuniones y no en los saludos especiales. Va. Jefe a unos diez jefes y los saludará como lo hace habitualmente”.

El apretón de manos de Biden -o no- estuvo bajo el microscopio Durante este viaje, después de que la Casa Blanca dijera que el presidente buscaba reducir el contacto con otros en medio de la propagación de una alternativa transmisible a la variante Omicron de Covid-19. Biden se ha desviado notablemente de esa directiva en múltiples ocasiones durante sus dos días en Israel después de mostrarle algunos baches después de su llegada, alimentando la especulación de que la directiva de la Casa Blanca fue una excusa elaborada para que Biden evitara darle la mano al príncipe heredero. .

Biden en Arabia Saudita

El vuelo a Yeda La Casa Blanca ha sido particularmente espinosa desde que comenzó a aparecer a principios de este año, dada la promesa de campaña del presidente de convertir a la nación en un país «paria» por el asesinato de Khashoggi.
Biden se detuvo en seco el jueves Al comprometerse a plantear el asesinato de Khashoggi directamente con los líderes en Arabia Saudita, dijo que «siempre» había hablado sobre los derechos humanos y que sus puntos de vista sobre el asesinato eran «absolutamente claros y positivos». Funcionarios estadounidenses le dijeron a CNN en el futuro Del viaje que se esperaba que hiciera Biden a Khashoggi con Mohammed bin Salman.

Durante la noche, Arabia Saudita confirmó un anuncio esperado de la apertura de su espacio aéreo a Israel Airlines. Biden elogió la «decisión histórica» ​​que siguió a «meses de diplomacia constante», y señaló que se convertiría en el primer presidente de Estados Unidos en volar desde Israel a Arabia Saudita.

El viaje se produce en medio del aumento de los precios de la gasolina y la inflación desenfrenada en los EE. UU. y en todo el mundo, en parte debido a La invasión de Rusia a Ucraniaaunque el presidente y otros funcionarios descartaron los ricos suministros de petróleo de Arabia Saudita como un importante catalizador para el viaje.

Un alto funcionario de la administración dijo que las reuniones con los líderes saudíes se centrarán en fortalecer la tregua en curso en Yemen, la cooperación tecnológica, incluso en 5G, energía limpia, infraestructura global y derechos humanos, así como en discutir el suministro de energía global.

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Pero el funcionario indicó que Estados Unidos, Arabia Saudita y otros funcionarios en Medio Oriente hablarán sobre temas de seguridad energética y que Biden se comunicará con los líderes mundiales para reducir los precios del gas.

«Creo que la conversación está realmente enfocada, dadas las condiciones actuales del mercado, ¿cómo vemos las cosas? ¿Cómo vemos los próximos seis meses y cómo mantenemos los mercados en equilibrio de una manera que contribuya al crecimiento económico continuo? Así que ese es nuestro enfoque compartido no solo con los sauditas sino con otros productores”.

El funcionario agregó: “Y por supuesto, el presidente dijo hace meses que haría todo lo posible para bajar los precios. Eso incluye la emisión de nuestra Reserva Estratégica de Petróleo. producción.»

Biden en Cisjordania

Pero antes de viajar a Arabia Saudita durante la mayor parte de su viaje, Biden tuvo una serie de compromisos en Jerusalén Este y Cisjordania y numerosos anuncios de financiación destinados a ayudar a los palestinos.

Biden se reunió con el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, en Cisjordania antes de dirigirse a Arabia Saudita para el partido final. Desde su viaje a Oriente Medio se sigue de cerca. La reunión con el líder palestino se produce cuando Biden sigue pidiéndola La solución de dos estados al conflicto palestino-israelí, Aunque dice que no ve tal arreglo materializado en el “corto plazo”.

Biden reconoció durante sus declaraciones tras su reunión con Abbas que tal acuerdo «parece descabellado» y que «el terreno no está maduro en este momento para la reanudación de las negociaciones».

Sin embargo, también señaló que mejores relaciones entre Israel y los países árabes podrían conducir al impulso de un acuerdo entre israelíes y palestinos.

“Creo que en este momento en que Israel está mejorando las relaciones con sus vecinos en toda la región, podemos aprovechar el mismo impulso para revigorizar el proceso de paz entre los pueblos palestino e israelí”, dijo Biden.

Biden dijo que el asesinato de la periodista palestino-estadounidense Shireen Abu Akleh, quien fue asesinada a tiros mientras cubría una operación militar israelí en Cisjordania, es «una pérdida tremenda para el trabajo esencial de compartir la historia del mundo con el pueblo palestino».

Biden hizo comentarios en el Hospital Augusta Victoria en Jerusalén Este, en los que anunció que estaba pidiendo al Congreso que aprobara hasta $ 100 millones para la red de hospitales de Jerusalén Este. El expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, recortó $25 millones en fondos planificados para la red durante su tiempo en el cargo.

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“Es parte de nuestro compromiso de apoyar la salud y la dignidad del pueblo palestino”, dijo, y señaló el “gran número de víctimas” de la pandemia de covid-19 en el sistema hospitalario.

Continuó: «Trabajando juntos, rezo para que Estados Unidos ayude a aliviar la deuda de los hospitales y apoye las mejoras de infraestructura específicas y las reformas importantes en la atención al paciente para garantizar la estabilidad financiera a largo plazo».

Las reuniones siguen a la sesión del jueves con el primer ministro israelí, Yair Lapid, quien el viernes dijo que la visita del presidente mostró su «compromiso con el poder militar y diplomático de Israel» y «conmovió a todo el país».

El viernes por la mañana, el presidente también anunció la provisión de $ 201 millones adicionales a la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos para apoyar a los refugiados palestinos en Cisjordania, Gaza, Jordania, Líbano y Líbano. SiriaSegún la Casa Blanca.

Biden dijo que Israel está comprometido a trabajar con los palestinos para acelerar la implementación de la red 4G en Gaza y Cisjordania, con el objetivo de lanzar esa infraestructura para fines del próximo año.

“Una de las prioridades del presidente Biden era reconstruir las relaciones con los palestinos que la administración anterior rompió”, dijo el funcionario.

El funcionario dijo que Biden le dirá a Abbas que Israel acordó aumentar el acceso al Puente Allenby para que los palestinos y otros puedan acceder a él las 24 horas del día, los 7 días de la semana para septiembre. Israel controla el puente, que es el único punto de cruce hacia Jordania para los palestinos de Cisjordania.

«También anunciará pasos para generar apoyo de base para la paz, incluso a través del apoyo a la cooperación y los intercambios profesionales entre los sectores de salud palestino e israelí mientras trabajan para generar confianza mutua», dijo el funcionario.

Estados Unidos también proporcionará $ 15 millones adicionales en asistencia humanitaria a los palestinos en respuesta a la creciente inseguridad alimentaria causada por la invasión rusa de Ucrania.

Antes de partir hacia Arabia Saudita, dijo el funcionario, Biden también visitó la Iglesia de la Natividad “para enfatizar el apoyo a los cristianos que enfrentan desafíos en toda la región”.

Kaitlan Collins de CNN contribuyó a este informe.